понедельник, 31 декабря 2012 г.

C Наступающим 2013 годом!

Вот и пролетел еще один год с момента сбора и выставления елки. Елка снова наряжена и проходит мысленный процесс подведения итогов уходящего 2012 года и мечтание-планирование глобальных вещей на наступающий 2013 год. В этом году во время наряжения елки мы смотрели кино White Christmas 1954. Всё-таки другое кино тогда снимали. Душевное. В этот раз елка пополнилась несколькими новыми игрушками, купленными в разных путешествиях в течении этого года. Сразу, во время развешивания, можно вспоминать куда и когда в этом году ездил. Сидишь вот так и погружаешся в приятные воспоминания.

воскресенье, 30 декабря 2012 г.

Смотрины китов на выходных - День 2 (из двух)

Продолжение рассказа о выходных Cape Cod (о первом дне читать тут). Хотя если быть точным, то на второй день место действий находилось в городе Plymouth, что в штате Массачусетс. Но для меня это всё еще часть поездки на Cape Cod.
На второй день как раз и запланировали съездить на экскурсию посмотреть на китов. Сложно сказать почему мы решили поехать именно из города Plymouth, а не какого-либо другого. Наверное в гостинице больше всего рекламок было на экскурсии из этого города. Вечерком в гостиницу почитали в интернете отзывы о компания и выбрали одну (из трех, ведущих бизнес в этом городе). 

суббота, 22 декабря 2012 г.

Смотрины китов на выходных - День 1 (из двух)

Сообразил недавно, что я так и не рассказал о нашей летней поездке в Cape Cod на выходных, во время которых я одновременно заработал кучу бонусных очков для одной програмы отеля. О том как я заработал очки я успел рассказать, а вот о самой поездке нет. Теперь восстанавливаем эту несправедливость.
Так вот, чтобы наконец-то проехаться по этому полуострову, я решил, что мы приедем в тот район в пятницу вечером и остановимся в первой гостинице. Так сказать совместить приятное с полезным. Утром мы позавтракали прямо в отеле, правда пришлось заплатить за завтрак, и выдвинулись в путь. Что именно мы собирались посмотреть мы еще не решили. План был простой - доехать до краев полуострова, так как ни разу не получалось этого сделать.

среда, 19 декабря 2012 г.

Моя крепость. Часть 1. Вопросы в начале....

Моя крепость. Часть 1. Вопросы в начале.
Моя крепость. Часть 2. Где искать информацию.
Моя крепость. Часть 3. Сколько будешь платить?
Моя крепость. Часть 4. Собственно поиск уголка щастья
Моя крепость. Часть 5. Осмотр зубов у покупаемой лошади или проверка квартиры на вшивость
Моя крепость. Часть 6. Мое получение кредита на жилье в США
Моя крепость. Часть 7. Заключительный день - подписание документов на квартиру

Все слышали, что "мой дом моя крепость". На прошлой неделе мы проапгрейдили нашу, так сказать, крепость. Но в это было вложено немало обдумывания. Жизнь в Америке накладывает свои отпечатки на мыслительный процесс. А чтение новостей делает это процесс более запутанным. Но на вопросы сегодняшнего рассказа мы с женой искали ответы в конце 2011 - начале 2012 года.

- Первым встал вопрос "А стоит ли?".
На этот вопрос было легко ответить - Да, стоит. В данный момент мы живет в квартире площадью 54 кв.м. В ней даже кухни как таковой нету - просто закуток, в котором есть плита, холодильник, раковина и несколько настенных шкафов. Такой квартиры для двоих людей в общем-то достаточно, если учитывать, что большую часть времени мы или на работе или еще где-нибудь. Например, путешествуем. Даже есть плюс в том, что площадь маленькая - разбросанные носки далеко не разбегутся, так как площадь возможного бардака всё-таки мала. Хотя иногда высота бардака на меньшей площади побольше. Но всё таки, главный недостаток это отсутствие второй спальни, которая позволила бы чувствовать себя более комфортабельно принимая гостей. Поэтому с ответом на этот вопрос было всё просто. Да, надо.

- Следующим вопросом был - "Если да, то когда?"

понедельник, 17 декабря 2012 г.

Новый проект жизни...

Ключи от новой квартиры
Изменение обстоятельств является частью нашей жизни. Пожив несколько лет в нашей квартире, мы пришли к выводу, что надо что-то менять в этой области.
На прошлой неделе мы стали обладателями новой квартиры и ключей к ней. Правда, если смотреть с технической точки зрения не полноправные обладатели, так как банк тоже имеет право на свою долю в квартире, пока мы не выплатили весь нововзятый кредит. Весь процесс поиска, смотрин, бумажной волокиты занял почти год, как это не смешно звучит. Долго искать, найти и не сдавать.
Квартиру в америке я покупаю уже не первый раз, но в этот раз хочу расписать поподробнее обо всём процессе покупки жилья в Америке. Конечно, наш опыт не будет является расписанием действий от А до Я, как минимум потому, что в каждом штате есть свои нюансы. Но я думаю, что наш опыт поможет настоящим и будущим эмигрантам в США хоть как-то структурировать весь этот бардак. Заранее предупреждаю, что в описании отдельных моментов я буду сильно вдаваться в подробности. Просто потому как два человека любящих цифры, читающих новости и параноидально смотрящих в какую дыру скатывается мир, иногда могут черезмерно усложнить ситуацию на пустом месте. Ну а уж любовь к цифрам у технаря-програмиста(любителя)-аналитика и у прожженого аудитора может убить многих обилием цифр в своем рассказе. Я просто хочу попробовать донести рассказ о процессе не только с точки зрения последовательности действий, но с точки зрения наших мыслей и рассуждений во время этого процесса и почему были приняты или отвергнуты те или иные варианты и действия.

Ну и естественно ТТХ покупки - 1,700 st ft или 150 кв.м. с двумя спальнями и двумя совмещенными санузлами. Большая гостинная. Балкон. Стиралка в квартике. В том доме, где мы сейчас живем, стиралки в квартирах запрещены. В новом доме так же есть спортзал (небольшой), бассейн и подземный гараж. Ну и как вишенка на тортике - швейцар 24 часа в день. Но покупка квартиры это только половина дела. Теперь надо её отремонтировать. А этот процесс будет стоить отдельных нервов, денег и времени. Поэтому и является как раз тем самым новым проектом.

воскресенье, 9 декабря 2012 г.

Аудиокнига - Столпы Земли (автор Кен Фоллет)

Аудиокниги почти неизменные спутники в наших авто-путешествиях. 
Получается одновременная пища для глаз от пейзажей и для ума от книг.

Наконец-то дослушал этот талмуд. Реальная книжка насчитывает почти тысячу страниц, а аудиокнига 32 CD продолжительностью  41 час. Немало автор наваял. Я читал оригинальный вариант - Pillars of the Earth - поэтому качество перевода на русский язык обсуждать не могу, так как на русском не читал.
Не могу точно сказать, каким образом я наткнулся на эту книгу и кто мне порекомендовал её почитать, но я рад, что это произошло. После того, как я вставил первый CD в машину, я уже не мог от неё оторваться. Это была одна из тех редких книг, когда приезжая домой и паркуя машину, продолжаешь в ней сидеть еще 10-15 минут, только для того, чтобы узнать, а что же произошло дальше. Последний раз со мной такое случалось, когда я слушал "Ender's Game". Даже "Atlas Shrugged" не был настолько захватывающим. Atlas был интересен, тем что он очень близко подходит к текущим событиям в Америке. А книжка The Pillars of The Earth рассказывает историю охватывающую 50 лет из жизни людей. Автор хотел рассказать о том, как же люди могли строить такие красивые соборы в средние века. Ведь много же красивых соборов в Европе построено столетия назад, и они всё еще стоят. И вот, чтобы поделиться такой исторической справкой и была написана эта книга. Только история построения собора рассказывается через призму жизни обычных людей. И насколько захватывающе, что очень не хотелось отрываться от книги. Заодно удалось понабрался много новых слов, которые используются в описании соборов. Так что, теперь когда пойду смотреть красоты европейский соборов, буду хоть понимать, о чем базар идет.
Что интересно, комментарии на амазоне почти на 90% восхваляют книгу как офигенский шедевр и процентов 5% ругают на чем свет стоит. В основном, сводится к тому, что история не проработана, герои фуфло и вообще книга имеет мало общего с реальной историей, а замысел легко предугадать. Но мне так не показалось, а в деталях истории я не большой знаток. Да, некоторые вещи в развитии сюжета можно было предугадать и даже легко, но это ни капельки не помешало мне насладиться книжкой.
Но у книжки есть один минус. Некоторые детали жизни описаны настолько подробно, что я если честно еще бы 20 раз подумал, прежде чем давать её почитать детям до 16. В основном всё, что касается интимных сцен - подробности описания удивляли. Интересно, почему книжкам не дают такие же рейтинги как кино?
В дополнение - обсудили эту книжку с друзьями, которые попытались посмотреть мини-сериал, поставленный по её мотивам. При обсуждении отдельных сцен и общего сценария стало ясно, что сериал представляет собой полное и унылое убожество. Если вы его не смотрели, то лучше не надо, а то еще подумаете, что книжка такая же плохая. В очередной раз убеждаюсь, что кино упускает многие детали, которые я для себя считаю важными в той или иной книге.
В общем, если у вас есть целые выходные, то это неплохая фантастика из истории средневековья с полезным и познавательным рассказом об архитектуре соборов.

вторник, 4 декабря 2012 г.

Таки захотелось золотишка - полетели...

Я еще примерно пару недель размышлял о возможности достижения статуса "Золотой" в бонусной программе авиакомпании Delta после написания поста. Продолжая всё больше склоняться к мысли, что "быть" и надо получать золотой статус, даже просто для того, чтобы он был. А может подвернется удача и сможем получить места в первом классе, когда полетим в январе на Аляску. В том полете на Аляску золотой уровень даст возможность претендовать на такие места даже при том, что билеты куплены за бонусные очки, а не за живые деньги.
И вот в один из вечеров, пробивая разные маршруты, я наткнулся на полет из нашего регионального аэропорта в городе White Plains до Лос-Анжелеса и обратно за $250 и решил его купить. Это будет мой первый mileage run или проще говоря полет только ради того, чтобы заработать мили вместо обычного понимания о полетах как перемещение из точки А в точку Б. Причем я специально искал такой полет, чтобы вернуться домой в тот же день при этом налетать как можно больше миль с ценой не больше 5 центов за милю. Это такая планка выработанная годами у людей, кто занимается этим на более профессиональной основе. Вот и я туда же ломанулся. Заодно и узнаю на своей шкуре, что это такое полетать просто так:)