четверг, 26 июля 2012 г.

Roadtrip - Аляска 2012. День 3

Следуем далее по дорожному путешествию по Аляске...
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение
Утром, третьего дня, отдохнув на "райской" кровати Sheraton в Anchorage, нам надо было спешить в следующую точку нашей поездки. Может спешить и преувеличение, но закидав вещи в чемоданы, чемоданы в машину, завтрак в желудок и покинув отель, мы имели в своем распоряжении не большее 4х часов, чтобы доехать до города Seward. Ведь в 11 утра мы запланировали экскурсию на корабле по местному заливу продолжительностью 7 часов. Поэтому снова "побежали".
Но сама дорога от Anchorage до Seward так же является одной из красивейших дорог Аляски. Сначала дорога идет по подножьям гор вдоль побережья океана. Но в то утро была пасмурная погода и преобладающим был серый цвет и его оттенки. С одной стороны это нас немного опечалило, но с другой - есть надежда успеть к отплытию. Поэтому едем и фотографируем. Например, как красиво смотрятся облака лежащие на горах. Именно лежащие. Сначала эти горы были покрыты снегом, а потом тучками. Хоть и серыми. Только в одном месте, где был фотографичный момент, остановились на пару минут подольше - красные цветочки на фоне серых гор. Я начал прикреплять фотоаппарат к машине, а в этот момент подошел приветливый мужик с экскурсионного автобуса, стоящего рядом, и предложил нас пофотать. Спросите зачем? Сам не знаю. Я отказывать не стал и потом поблагодарил за проделаную работу:) А мы снова в машину. Вроде по плану мы успеваем. Но буквально через полчаса натыкаемся на дорожные работы - пока машины не едут. Опачки, стоим, ждем.  Мы читали страшилки, что можно попасть надолго с этими ремонтами дорог. Ведь в Аляске надо за лето не только всех туристов окучить, но и большую часть дорог отремонтировать. Поэтому стройки идут с размахом. Нам повезло и мы поехали за машиной проводника-строителя всего через минут 15. Размер стройки впечатлил. Дорога имеет по одной полосе в каждую сторону. Так асфальт сняли по всей ширине дороги сразу на протяжении километров на 10-15. Явно, чтобы не мелочиться. Вообщем прорвались и уже скоро были в точке назначения. Оставалось минут 20 до отправления экскурсии и надо было успеть взять тёплю одежду и купить еды. На корабле предлагали обед, но за $20 с человека и ешь сколько хочешь. Фишка в том, что "столько" мы точно не съедим. Поэтому мы купили пару бутеров в ближайшей забегаловке, запихали теплые вещи в рюкзак и поскакали вприпрыжку на корабль. Фух. Успели. 

Экскурсия предполагалась на 7 часов по заливу. Это вобщем-то тоже было не дешево по $150 на человека. Скажу заранее - это того стоило, как минимум один раз посмотреть именно там. Я ездил несколько раз на такие туры, но таких как в Аляске небыло нигде. Как-только мы вышли из порта, почти сразу мы увидели выдру. Лежит себе на спине на воде и в ус не дует. Капитан подвел корабль поближе, а ей хоть бы хны. А нам того и надо - коротенькая фотоссесия. Корабль снова набрал скорость и лег на курс до следующей точки. Всех туристов тут же смыло с носовой площадки. Оно, конечно, лето, но холодный ветер всё равно продувает, так что в мозгах мысли застывают. Остается только одна мысль "че ж так холодно, блин". Поэтому мы вернулись за теплыми вещами. Пришлось одеть футболку, два свитора, зимнюю толстовку и теплую шапку. Зато в таком наряде мы были почти одни на носовой палубе. С нами еще стояли работники компании для страховки. Но они были всего-лишь в легких свиторочках. Местные.... Потусив так около часа мы решили, что порабы перекусить и пошли раскладывать бутеры. Но до есть мы их так и не успели. Корабль начал притормаживать и по громкой связи объявили, что с левого борта касатки. Бросаем еду, хватаем фотоаппарат, натягиваем шапку на уши и поскакали обратно. Правда они оказались немного далековато. Хорошо, что фотик увеличивает неплохо. Касатки действительно плавают группой и у них внатуре есть эта белая полоса на черном теле, как показывают в кино. Вот на этом видео видны их плавники. Затем касатки уплыли, мы пошли доедать бутеры, а корабль направился к следующей точке тура. И вскоре мы вошли в небольшой заливчик и остановились напротив ледника. Вид представлял из себя, что мы приплыли в тупик, где была просто стена в этажа 3-4 из льда. И вся вода вокруг была в льдинках. И хотя кораблик стоял и не двигался, всё равно был колотун такой, что снова пришлось одевать всю теплую одежду вместе с шапкой. Постояв какое-то время и поозиравшись мы немного заскучали, но природа не дала нам долго скучать. И прямо на наших глазах, в тишине, обрушилась небольшая часть ледника с всеми причитающимися звуками. Вот только заснять на видео не удалось. Но я думаю в интернете можно найти много похожего. Еще, кроме льда, мы нашли несколько морских котиков развалившихся на одной из льдин.
На этом закончилось наше продвижение вперед и теперь мы легли на обратный курс в порт. Обратный курс сначала пролегал около скалы с птицами. Те стаи птиц, что я видел раньше это всё полная фигня. На той скале не было живого места из-за чаек и гвалт стоял как на базаре. Даже толком не получилось сфотографировать. Когда увеличивал, чтобы  рассмотреть птиц, не удавалось захватывать всю картину. А когда я увеличивал обзор, то уже птиц невозможно было различить. Смотрелось просто как белое полотно покрывающее скалу. Мощно. А зато за поворотом, на другой скале, нежились еще одни морские котики. Им было фиолетово до всего происходящего вокруг.  Их даже удалось снять вот на это видео. После чего мы продолжили путь и в этот момент за нашим кораблем увязалась чайка. Она навернео специально мне позировала виляя слева направо. А я её в фотографировал в разных ракурсах. Потом по громкой связи объявили, что будут продавать алкогольные напитки, со льдом. НО! Кусочки льда в напитке были от только что выловленного куска ледника. Вот это точно надо попробовать. Если честно, то разницы никакой, но зато могу сказать, что я пил ледник:). И только мы начали расслабляться, как капитан начинает разворачиваться, вызывая и у многих удивление в глазах. Объяснение пришло быстро - дельфины! Настоящие и дикие. Причем они оказались не серые, а черные и тоже с белой полосой. Афигеть! Капитану пришлось не просто нарезать круг, но еще и ускориться, так как дельфинам не интересны "тормоза". Им надо побыстрее. Настоящие русские. Ведь какой русский не любит быстрой езды?:) Оказался только один негатив в этой встрече. Я нифига не успел их сфотографировать, настолько они быстрые. Даже не успел толком на видео снять, но вы гляньте. Там на 11й секудне один из них виден под водой. Это можно сказать был феервеком завершения поездки!


Вскоре нас выгрузили уставших, но довольных обратно на берег в порту. Уже почти хотелось кушать, но еще не совсем. Поэтому мы решили прогуляться. Ведь весь городок Seward был не более 4-5 км в длину. Там даже машина не нужна. Всё можно и так обойти. Пока мы гуляли, то видели небольшой отель-столовую сделанную на базе 4х железнодорожных вагонов. Наверное это романтично/экстремально там останавливаться. Прогуливаясь дальше по пирсу мы заметили какое-то столпотворение впереди и решили посмотреть, а что же там происходит. Оказывается это возвращались экскурсии-рыбалки. И рыбу не в полиэтиленовых мешочках выносили, как я когда-то в детстве делал, а на тележках. Это были какие-то монстры, а не рыбы. Самые большие из них это были палтусы. Я, честно признаться, их целых вживую никогда не видел. Только филе в магазинах - дитя цивилизации. Так вот, там одна тушка рыбы была в от головы до хвоста 2 метра и весила 90 кг (фотка в фотоальбоме, а то в блоге не удобно разводить руки показывая размер рыбы). Этож обалдеть можно. Там еще оказалось, что кто-то наловил морских окуней и даже был один осьминог. Вот как осьминога на удочку ловить я еще не понял. Но как-то его выловили. Надо тоже потом как-нибудь на такой тур сгонять. И еще! Пока мы смотрели на все это действо с раскрытыми ртами, этих рыб начали разделывать. Я подошел к одной работницы узнать, а где эти рыб потом готовить будут. И тут мне рассказали, что после таких туров, рыбу тут же разделывают на филе, моментально замораживают и вакуумно запаковывают. А дальше люди забирают свои трофеи с собой. Некоторые даже забирают в самолеты домой в специальных коробках. У нас глаза по 5 рублей - так можно??? Поудивлявшись и нафотографировашись, мы пошли на ужин в, как мы поняли из опроса 15 человек, единственный нормальный ресторан в этом городке. У него как раз выходили окна на гавань. Единственное, что мне запомнилось об этом ресторане, так это когда на вопрос "Какое у вас тут лучшее блюдо из свежей рыбы?". Мы получили ответ, все блюда в меню из рыбы выловленной в прошлом году, а за свежак надо доплатить $6. И это сверх того, что и так цены были немалые. Я до сих пор не знаю, была ли у нас свежая рыба или нам только ценник увеличили. И почему они по умолчанию в середине лета продают прошлогодний улов тоже не понятно. В это месте можно почесать затылок от удивления....

Закочив ужин и выйдя на улицу мы задумались - "А что дальше?". На часах было 8 вечера, но это Аляска летом и темнеть не будет. Идти в отель не спортивно. Тогда открывает путеводитель и смотрим, что же у нас есть вокруге. Оказывается недалеко был наземный ледник. Решено. Едем туда. Через 30 минут мы уже на месте. Как только мы вышли, жену сразу облепили комары. У них наверное датчик на парковке, сообщающий, что новая еда приехала. Даже после того, как жена намазалась противо-комариными мазями, они от неё не отставали. А некоторые играли в камикадзе и таранили её в лицо. Но никто не кусал. Значит мазь работала. И мы направились быстрым шагом по тропинке, следуя указателям, к леднику. Комары не отставали. Даже фотографируясь на фоне ледника надолго задерживаться нельзя было. В течении 10 секунд таймера фотоаппарата, комары уже успевали сгустится и от голода и дикости похоже готовы были разозвать одежду на части в попытках добраться до вен. Суровые комары Аляски. Сам ледник был красив, но не впечатлил. Поэтому мы развернулись и направлись обратно к машине. Вот, что порадовало так это красивый березовый лес вокруг тропинки. Несмотря на комаров, мы чуток задержались в лесу, чтобы полюбоваться деревьями и растительностью на земле.
На часах было уже 10 вечера и солнце начало приближаться к горизонту. Вроде как уже можно было и домой. День-то начался в 6 утра. Эту ночь мы проводили в одном из отелей Seward. Как говорится в деревне выбирать было особо не из чего. А так как выбора не было, то и цены можно ставить любые. Можно сказать, что мы отделали дешево - $130 за ночь (потом отдельно покрыто бонусами и тем самым всё равно бесплатно). При этом мы получали только комнату. Санузел был один на несколько комнат, как в студенческих общагах. Хотя это всего одна ночь. Можно и пережить. Ведь остальные варианты были или за $200 за ночь или вообще всё было распродано. Мы еще немного погуляли по берегу океана и поползли спать. На этом третий день закончился.

И как обычно - ссылка на фотоальбом с третьего дня.

вторник, 24 июля 2012 г.

Киношная инфляция.

Короткая заметка на полях...

Недавно ходили с женой в кино и это навеяло пару мыслей.
Этим летом почти любой поход в кино сопровождается мыслями о том как бы сэкономить. И вопрос не в мелочности, а в том, что обычная цена билета на одного человека сейчас $12. Если же, например, есть желание посмотреть Spider-Man с 3D эффектами, то все $16. Потом прибавляем к этому попкорн за $8 и кока-колу за $5. Вот и получается, что просто поход в кино легко встанет в $50. Это, на мой взгляд, назвать "просто сходить в киношку" сложно. Помниться лет 10 назад стоимость билета была $7 на человека и вдвоем можно было легко уложиться в $20. Так, что с легкостью можно сказать, что за последние 11 лет инфляция в киноиндустрии США составила 150%. 
На фоне такого роста цен, становится забавно смотреть, как каждый раз новости рассказывают о том, что очередной блокбастер поставил рекорд по кассовым сборам. Ведь если так подумать, то людей в кино сейчас возможно даже меньше, чем 10 лет назад. Но так как оставшиеся зрители платят в 1,5 раза больше, то имеется возможность покорять все новые и новые рекордные кассовые сборы. Детский сад:)
Для тех же, кто находится в США есть несколько способов сохранить свои заработанные деньги. Например, этим летом американское отделение компании Visa, проводит рекламную акцию для владельцев карточек подтипа Visa Signature. Суть акции, что в течении лета владелец может купить два билета в кино по цене одного, но только по пятницам и всего 1 раз в 30 дней. Нам это позволило снова уложиться в $20 на поход в кино, как это и было 11 лет назад. Скажем так временно победить инфляцию в отдельно взятом месте. На разницу можно, например, жене купить новое платье. Кстати, карточки типа Visa Signature могут выпускать различные банки и никто не запрещает иметь больше одной карточки такого типа. Тем самым легко обходится ограничение в "один раз в 30 дней". Если есть 4 разные карточки, то можно ходить всё лето каждую пятницу на новый фильм по ценам 11 летней давности. Так, что если эта информация вам пригодилась, господа эмигранты, то тогда приятного просмотра блокбастеров.

суббота, 21 июля 2012 г.

Ябеда-корябеда....

В этот раз я расскажу о другой стороне темы "it never hurts to ask по отношению к теме о бонусах и программ лояльности. 
Многие из нас знакомы с фразой "ябеда-корябеда". В нашем сознани жаловаться неправильно и по большей степени бесполезно. Ведь а) это неправильно для нашей совести б) кто нас будет слушать? Однако такое поведение может оказать медвежью услугу начинающему эмигранту в современном мире конкурирующих программ лояльности и различных бонусов. Все компании часто употребляют фразу "If you are not happy for any reason just let us know". Что по русски значит "если вас хоть что-то не устроило сообщите нам". Это говорится с подтекстом, что компания постарается исправить свои косяки и сделает всё разумное, чтобы у вас было всё пучком. Ведь с распространением интернета и таких сайтов как www.tripadvisor.com или www.yelp.com, где люди могут намного быстрее выкладывать свои рецензии о том или ином бизнесе и своих впечатлениях. В первом случае обо всем, что связано с туризмом, начиная от отелей и заканчивая экскурсиями и ресторанами. Во втором случае о местных компаниях типа стекольщиков или магазинов. Естественно есть много разных других сайтов, но это те два основных, что я использую.
Эти сайты действительно сильно влияют на уровень бизнеса и потоки клиентуры. Например, веб-сайт Дисней парков во Флориде у себя на сайте дает прямые ссылки на отзывы о своих ресторанах на сайте www.tripadvisors.com. Поэтому у команий частично задача состоит в том, чтобы сделать многое чтобы плохие отзывы не появлялись. Естественно есть скандальчики то тут то там, что есть люди которые за деньги пишут или положительные или отрицательные отзывы. Как же без этого. Но когда у отеля 2000 отзывов, сколько реально из них фальшивых? Раньше отели могли на такое не обращать внимание, так как турист из Невады врядли когда-либо со мной пересечется, чтобы рассказать о том какие косяки были в, например, отеле Sheraton в Anchorage. Сейчас интернет поменял соотношение сил в сторону покупателей. И компании больше уделяют внимания как отзывам на сайтах, так и отзывам напрямую. Какие-то делают лучше, какие-то хуже. Это так сказать было небольшое обобщенное предисловие.

Частично я затронул эту тему в апрельской записке о нашей поездке в Сан-Франциско и приключениях с полетами. Я тогда высказал свое фи в службу поддержки на их косяки и они не только извинились, но и выдали 15,000 поинтов. Через некоторое время я написал почти такое же письмо с аккаунта жены и ей тоже выдали 15,000. Всё оказалось так просто. И как говориться в старом фильме "тут мне как начало везти"... Ведь оказывается это очень просто взять и написать за 5 минут небольшой e-mail в службу поддержки если что-то было не так и получить на это ответ. Я бы даже сказал, получить извинения и ответ, о том, что будет сделано по этому поводу. Мне так кажется, что в России могут или просто проигнорировать или так написать ответ, но скорее в нем пошлют на Камчатку, чем признают свои ошибки. Если что-то изменилось за посление 10 лет, то поправьте, чтоб я знал. Но в капитализме вас послушают. Не всегда и не везде. Но вот к тому, что относится к туризму это пожалуй прокатывает. 

Два примера последних примера из жизни.
Когда мы останавливались в Sheraton, Anchorage, сервис во время завтрака был из рук вон плохо. Мы заплатили, а по приезду домой я накатал небольшое, но культурное и красивое письмо, о том как у вас всё было супер и вообще зачет вашему отелю, но вот ваш ресторанчик подкачал и поэтому на второй завтрак нас там не было. Ответ пришел буквально через несколько часов с извинениями и 1,500 бонусов на мой аккаунт. Мы еще немного попереписывались по e-mail и всё. Максимум процесс занял минут 15-20 моего времени.

Второй пример. Мы ездили на выходные в Rhode Island, о чем я частично затронул в записке о логике не для нормальных людей. Сам отчет о поездки еще готовится к выпуску, но пока я затрону ту часть, что касается сегодняшней темы. У нас были небольшие проблемы с первым отелем. Сразу же по приезду домой, я получил письмо с опросником, как все прошло. Я честно ответил. А потом. вдогонку, еще и отдельное письмо накатал напрямую мэнеджменту того конкретного отеля. Раньше, я бы просто всё это проигнорировал и больше просто бы не ездил в этот отель. Да и вообще опасался бы этой сети отелей. Но мы в Америке и мне пришло письмо с ответом. Не послали. И даже извинились и сказали что в будущем всё исправим. Правда никаких компенсаций за неудобства. Хм... Можно, конечно, остановиться и на этом. Но так не спортивно. Поэтому отправляю культурный ответ, в котором сообщаю, "что я за вас, конечно, рад, но я не знаю, когда буду в ваших краях. Поэтому все, что вы будете исправлять лично меня никак не коснётся. И вообще, другие корпорации еще и бонусы выдают, чтобы загладить свою вину. Но если у вас нету таких правил, значит так тому и быть". Ну а почему бы и нет? Мне это ничего не стоит. Через пару дней пришел ответ. Вам зачислено 9,000 бонусов.

Почему это важно? Всё просто. В первом случае 1,500 хватит покрыть 50% стоимость одной ночи в отеле самой низшей категории, а во втором 9,000 хватит покрыть 100% так же в отеле низшей категории (просто цена категорий в разных сетя разная). Ну так вот. Если вас что-то не устроило, об этом не стоит молчать, особенно в сфере тур-бизнеса. В американской сфере туризма это имееет конкретный эффект. Ведь вы же потратили свои деньги и время и не получили взамен, то, что ожидали. Поэтому легко пишем письмецо описывая свои чутвсва и смотрим эффект:) 

Чувствую, что начинаю американизироваться в этом вопросе. Главное в этом вопросе сохранять здравый смысл и не перегибать палку.

вторник, 17 июля 2012 г.

Roadtrip - Аляска 2012. День 2

Продолжаем отчет о нашем дорожном путешествии по Аляске...
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение.
Так как Denali парк, я бы даже сказал заповедник, очень большой, то вариантов как его обсмотреть хватает. И поэтому мы запланировали потратить два дня на парк. Но это по нашему расписанию "галопом по Европам". На второй день знакомства с Denali парком я забронировал комбинированую экскурсию, состоявшую из полета над горой McKinley (пик 6км) и покатушек на ATV на природе. Цена правда тоже была не маленькая - по $350 с человека за всё. Но с другой стороны, мы же не каждый день это делаем, да и одного раза может быть достаточно по уши. Поэтому едем. Проснувшись утром в нашей комнате с видом дикой природы за окном мы начали собирать манатки, чтобы успеть на первую часть в 9:30 утра - покататься на ATV. Хозяева нашего домика уже вовсю готовили завтрак. Кофе был готов, яишница заканчивала поджариваться и хлеб только что выпрыгнул из тостера. Всё это дополнял классный вид из окна от потолка до пола через веранду на лес и горы. От такой ляпоты хозяин решил сбацать нам песенку на гитаре. В общем-то даже неплохо у него получилось. Распрощавшись и закинув чемоданы в машину мы поехали навстречу новым приключениям.


По пути пошел дождик, но в правилах компании-организатора было сказано, что "что нам снег, что нам зной, что нам дождик проливной..." тур всё равно будет. А мне в общем-то тоже так как моя жена всё равно со мной. Так что будем гонять и в дождь и по грязи:) Просто надо было одеть такую одежду, которую не жалко было запачкать. В этот раз, в отличии от покатушек на Арубе три года назад, ATV были как маленькие двух местные автомобильчики с кузовами. Я так понимаю такие делают для охотников в лес гонять. Убил дичь, положил в кузов и домой. У нас в роли ружья только наш фотоаппарат, как у Шарика из простоквашино. Но на зайцами мы не будем гоняться. Будем фотографировать более стационарную природу как, например, цветочки. По приезду нас поприветствовали, представили наших гидов и проводили в коморку посмотреть обязательное видео по технике безопасности. Из его сути я так понял, что это расчитано на тех у кого выключили, так называемый, common sense, или по русски говоря здравый смысл. Ну ясень пень надо держать дистанцию или там пристегнуться. Ладно, посмотрели, галочку поставили и расписались, что видели. Быстренько выбрали шлемы и по местам. Причем жена успела пожаловаться, что шлем чё-то тяжеловат. Кстати после езды по буеракам этих претензий уже не было и вообще хорошая эта штучка - шлем. Наша тур группа состояла из 4х парных машин, где мы были вторыми, после машины гида. В общем-то его и гидом во время езды толком назвать нельзя. Он просто показывал дорогу и надо было следовать за ним, до следующей остановки. Одновременно с нами собиралась в путь очень большая группа - у них было 5 парных машин и 10 одиночных. Там даже были маленькие дети и кажется грудной ребенок. Хе-хе - наверное приучали к дикой природе и грязи с пеленок.
В общем дана команда на старт и мы понеслись. Педальку газа в пол вцепившись в руль и лыба до ушей во все 32 зуба. Примерно вот так это выглядело на видео. Супер! Несемся по буеракам, ATV под уклоном на одну сторону, глаза на выкате "Вдруг ща перевернёмся". Но танки грязи не боятся и тут же за поворотом влетаем в лужу, так что штаны забрызганы. Хорошо есть прозрачный пластик в роли лобового стекла и маленькие двери. А то бы еще и ботинках грязь хлюпала и на физиономии размазывалась. Нам как раз повезло, что неделю до этого были дожди. Грязи мы нашли достаточно. А потом еще и просто по большому ручью погоняли, чтобы помыть ATV после грязевых ванн. Зато виды на остановках открывались офигенные. И цветочки везде.... Накатавшись, где-то через часа два, мы вернулись на базу радостные и довольные. К нам тут же подошел мальчик с красиво оформленной фотографией нас обоих на ATV, которую он сделал как и для всех туристов еще в начале нашего заезда, и предложил купить за $20. Фотка действительно получилась удачная, но отдавать $20 за неё рука не поднимается. Тогда мы и сказали "фотка, конечно хороша, но $20 это много. Дадим $10". Он согласился и мы, ударив по рукам, завершили наши товарно-денежные отношения. Вперед в машину навстречу следующиму приключению.

С земли Denali парк мы уже видели, теперь предстояло посмотреть на парк с воздуха - вторая часть второго дня в Denali. За 10 минут мы подъехали к аэропорту. Но аэропортом то, что мы увидели назвать сложно. Был домик-офис, парковка (именно парковка) для нескольких самолетов и одна взлетно-посадочная полоса. Мы явно далеко от большой цивилизации.... Зайдя в домик, мы сообщили, что клиент готов. Нам просто надо было подождать остальных клиентов, так как мы прибыли немного рановато. Ну а пока ждали, мы решили немного потрепаться с работниками. У жены был небольшой ужас в глазах, так как она не большой фанат полетов и это было замечено. Один очень молодо выглядящий паренек посоветовал не бояться и добавил, что он наш пилот. На этих словах, жена поперхнулась конфеткой так, что было слышно всем. Хоть она и уверяла всех, что это случайно, но в это сложно было поверить. Наш будущий пилот, поприкалывался немного на эту тему и сказал, что такая реакция у людей случается постоянно. Но мы не должны переживать, это вообще его компания и летает он уже больше 10 лет. И не только на туристические экскурсии, но так же помогает альпинистам и компаниям в доставках работников. Услышать это было немного успокаивающе. И вот дождавщись остальных клиентов, мы загрузились в 10-ти местный двух-пропеллерный самолет, который вскоре побежал по взлетке на встречу небу.
Когда мы взлетали, на земле было серенько и пасмурненько, но через 20 минут мы уже проскочили облака и увидели чистое голубое небо. А вдалеке виднелся пик горы McKinley, торчащий из пелены облаков. Красота... Еще через несколько минут вдобавок к надетым наушникам, мы натанули на себя кислородные маски. Порядок такой, ведь мы постепенно поднимались на высоту 6км и разряженного воздуха в самолете, который не был загерметизирован как и большие коммерческие самолеты. (Когда мама увидела фотку меня в маске - первый мысль была, что я госпитале.) А гора была великолепна. Нам очень повезло с погодой. Наш пилот показал нам лагеря альпинистов на высоте 4 и 5 км. 4х км лагерь был раза в три больше по количеству палаток:) В один момент мы увидели двоих альпистов, продвигающися по тропинке от 4х до 5ти км остановок. Так же мы видели голубое озеро посреди снега и маленькую тучку висящую на пике горы, как будто зацепивщуюся и застрявшую на нем. Но всё хорошее подходит к концу и нам надо было ложиться на обратный курс домой. Мы спустились под облака, чтобы сверху посмотреть парк и может еще заметить диких животных. Но были видны только горы. Хорошо, что вчера успели насмотреться животных. Посадка и выгрузка тоже заняли не больше 15 минут и вот мы снова в машине, продолжаем наш галоп по Аляске.
Вот тут видео номер 1 и видео номер 2, о нашем полете над горой.


Вторая половина дня по плану была посвящена преодолению 250 миль до Anchorage, где была запланирована следующая ночевка. Судя по картам гугла ехать всего 4 часа. Мы сильно ошибались, что мы сможем просто ехать без остановок. Уже через 5 минут, жена выезжая из "аэропорта", вскликнула "Сзади нас дорогу перешел лось! Ты видел?". Конечно, я ничего не видел, так как рассматривал фотки с полета и не обращал внимания на дорогу не то, что позади нас, но и впереди тоже. Жаль. Но печалиться пришлось не долго. Через минут 30 я заметил скопление машин на обочине дороги и сказал сбавить скорость, чтобы успеть понять, чего народ кучкуется. А там был другой лось! Он спокойно так попивал водичку из прудика возле дороги. О! Остановка, фотоссесия. Лось будет и так и так и еще с нами на переднем плане вот так. Даже вот такое видео сделал. В общем галочка есть, теперь мы и лося видели:) И обратно в машину. Еще минут 15 и снова скопление машин на обочине дороги. Стоп-машина. Теперь уже два лося! Снова куча удивления, радости, фотки и видео. И снова в дорогу.

Далее мы останавливались еще раз 10, но уже просто, чтобы полюбоваться природой. Например в одном месте было просто бескрайнее море диких цветов ярко-фиолетового цвета прямо возле дороги. В другом месте был мост через глубокое ущелье. А вокруг парковки перед мостом были очень много берез. В третьем месте мы просто сфотографировали реку и красивый закат, хотя и было уже 8 вечера. Чем-то мне эта сцена напоминало забайкалье из дества. Потом еще пару раз делали фотографии в 9 и в 10 вечера, просто для того, чтобы завпечатлить как еще светло на улице. В общем вместо 4 часов ехали мы часов 8, засматриваясь на всё подряд. И вот наконец, показался наш отель. В эту ночь мы останавливались в отеле Sheraton, в городе Anchorage. Он должен был стоить $250 в сутки, но мы ж его взяли бесплатно. Оказалось, что парковка возле отеля стоила $10 за ночь. Но вместе с нами заезжали в отель кучка пилотов комерческих авиалиний и образовалась очередь. Работники немного зашивались выдавать всем комнаты, а мы спокойно ждали. За это нам дали талончик на парковку бесплатно. Приятно. И добавили, а ваша комната будет смотреть на тихой стороне. Интересный у них юмор. Тихой стороной оказались окна выходящие на кладбище. Однако... Но нам уже было всё равно и мы попададали на кровать. Sheraton заказывает специальные какие-то типы кроватей и называет их Heavenly beds или райские кровати. Упав на них после такого дня, мы согласились, что именно эти кровати были райские именно в тот момент. Уже даже никакой интернет и новости мира не нужны. На часах показывающих полночь, была установлены будильники на 6 утра.  У нас отбой и выключение света....
А у вас фотоальбом с поездки.

четверг, 12 июля 2012 г.

Roadtrip - Аляска 2012. День 1

Далее по списку:
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение. 
Ну так вот. 12-ти часовой перелет не самый тяжелый, но и не самый легкий. Хорошо, что была 3х часовая остановка в аэропорту Миннианаполиса, так как можно было хорошенько поужинать. Ведь на внутренних авиаперелетах по США в эконом классе есть особо нечего, даже если летишь 5-6 часов. Выдадут в полете баночку сока или колы с пакетиком орешков и усе. Нет, конечно, можно и что-то посущественне получить, но уже за деньги. Кстати, только по карточкам. Наличку на борту самолета не принимают. Поэтому длительная пересадка была успешно реализована в аэропорту неплохим ужином и подкреплена Гиннесом, для улучшения следующего полета:) Ну и для улучшения вкуса ужина тоже.

Час ночи 30 июня в Fairbank, AK
Прилетели мы в Fairbanks в полпервого ночи, но почему-то в иллюминаторах всё равно был день. Мы когда готовились к поездке, прочитали, что солнце будет 20 из 24 часов в сутки. Но мы не догадывались, что остальные 4 часа оно в общем-то далеко за горизонт не заходит, продолжая создавать легкие сумерки не шибко отличающиеся от дня. И, вот тут я вспомнил о белых ночах из детства, когда мы жили в Питере. Я помнил, что такие явления были и вспомнил, как один раз проснулся часа в три ночи не понимая, что за бардак - то ли день, то ли ночь. Но это было лет 20 назад, и тут такой отголосок детства. Изумился:) Выйдя из зала прилета мы направились к стойке аренды машин и сообщили, что клиенты прибыли. Работник радостно постучал по клавиатуре и сказал, что смог найти нашу бронь. Потом еще немного постучав, сообщил, что с нас $1000. Я сильно удивился и выдал ему распечатку нашей инфы, когда мы изначально бронировали, с ценой в $600. Он удивися и через минуту "нашел ошибку". Была это реально ошибка или нет сложно сказать. Хорошо, что была распечатка на руках. Ну а потом мы еще ему всучили подарочных сертификатов на $200, что я заказал используя бонусные очки, и машина нам теперь обходилась в $400 на 8 дней. А это мне кажется очень недорого для летней Аляски и пика их туристического сезона. Забрав ключи, чемоданы и машину, уже через 10 минут мы были в отеле. Marriot ничем сильным не удивил и не огорчил. Зато вид из окна в час ночи я сфотографировал на память.

15см таблет смотрится миниатюрно
Утром, собрав манатки и запихав их обратно в машину, мы пошли завтракать. Он в отеле был таким же как везде - кофе, яйца, вафли, запеченый хлебушек. Ну и ладно, зато это уже входит в стоимость номера. Всё лучше, чем тратить $10-$15 в других местах. Ну а после завтрака уже можно и выдвигаться в дорогу. Предстоял небольшой марш-бросок на юг в течении 3х часов до Denali парка. До поездки я присматривался к разным навигационным устройствам, но остановился на неплохом приложении CoPilotGPS для моего таблета. Сама по себе прога бесплатна и только надо было заплатить $15 за функции голоса + 3D карты. Намного дешевле, чем отдельные устройства по $100+ при наличии большего экрана таблета. Когда я тестировал эту прогу в своем Акорде, было всего пару мест, куда я его мог пристроить и почти без проблем видеть во время езды. А вот Silverado настолько огромен, что мы этот таблет спокойно положили на пол между водителем и пассажиром и он так смотрелся как обычный телефон. Супер.

А теперь можно и в путь дорогу. С первых же километров Аляска нас поразила своими пейзажами и красками. Там было всё, что мы почти забыли из России. Густые зеленые деревья, включая неимоверное количество берез (отдельное обалдение по этому поводу), ярко фиолетовые поляны цветов, белые снеговые шапки в далеке на горах. Но много времени особо не было, так как нам надо было успеть попасть на заранее забронированную автобусную экскурсию по Denali парку. А автобусная потому, что внутрь парка на своей машине пускают только на первые 15 миль единственной дороги. Дальше только на экскурсионных автобусах. Наша экскурсия заезжала почти на 70 миль. И как события показали дальше, это было большой ключевой разницей. Я заплатил за экскурсии по $150 на человека, но у нас включался в программу водитель-гид, который всё рассказывал. Есть там еще вариант просто покататься, но молча. Нам в этот раз так не надо было. Кстати, катали нас на немного улучшенных школьных, а не на туристических супер-пупер автобусах, так как большая часть дороги была гравийная и не приспособленная для всех авто.

Ну так вот, расселись мы все по местам и приготовили фотоаппараты. Были туристы с фотиками и такими бААльшими линзами... У них аж была специальная ручка, чтобы второй рукой линзу придерживать. Наверное с такими можно луну фотографировать без телескопа. Ну это ладно. Меня и мой не подвел. Что подтвердилось за вторым же поворотом дороги на террирории отдеденной только для автобусов парка. Кто-то крикнул "Мишки!". Гид тут же остановил автобус и спросил "Где?". В ответ "ВООООООН ТАМ". Это там было бродящей точкой на горе еле различимой невооруженным глазом. Но у меня же фотик, а в нем до 140 цифрового увеличения. Вот тогда мы и смогли рассмотреть медведицу с двумя медвежатами. А для тех, у кого не было такой возможности, автобус был оборудовал видео камерой со 100-кратным увеличением и несколькими встроенными в потолок мониторами. Так что все пассажиры смогли их рассмотреть. Нафотаграфировавших, двинулись дальше. 

Вот ты какой северный олень
И чем дальше в глубь, тем толще партизаны. Точнее ближе и больше дичи. Сначала внаглую возле автобуса просеменила лиса. Автобус естественно стоял и мы её рассматривали. Далее уже ближе показались еще одна медведица с медвежонками. Ближе, но че-то всё равно далековато. Зато после них был северный олень! Теперь могу спокойно сказать, что я его видел и знаю, какой он этот северный олень:) Вот тут ссыка на видео, чтобы и вы посмотрели. Эти самые олени кучковались в это время на небольших остатках снега, что еще лежал в некоторых местах. А мы продолжаем фотографировать всё что видим. Благо у меня флешка на 42 гига, так что хоть уфотайся на стандартых установках. Едем дальше и вот он новый поворот. Прям как в песне - что он нам несет?? А он нам принес горного козла, который сидел как это не банально, на выступе горы. Но достаточно близко, чтобы мы могли его рассмотреть и подумать, а как собственно эта зараза туда забралась?? 

Это всё было хорошо, но как говориться в моем любимом мультике "Падал прошлогодний снег" - маловато будет. Жене хотелось увидеть мишку вблизи. И когда наша экскурсия подходила с середине и почти пора было разворачиваться в обратный путь, мы все увидели медведя, спящего на холмике прямо рядом с дорогой. Ох, сколько у всех было радости. Но! Наша гид сказала, чтобы мы не шумели. Все дикие звери привыкли к разным механическим шумам, а вот к голосу человека нет. Так как в природе нету ничего похожего на наши голоса. Поэтому надо не шуметь, чтобы не изменять их поведение. Ха! Легко сказать. Мне вот, например, в этот самый момент приперло чихнуть. И не просто чуток. А так, что глаза, чуть не повыпрыгивали, когда я зажимал рот, чтобы не шуметь. Пол автобуса поприкалывась с меня, но тоже шепотом. Но ниче, мишка не испужался, потянувшись, стал поедать травку вокруг себя. Мы же радостно продолжали его фотографировать в разных позах и снимать на видео. Вот теперь можно спокойно сказать, что экскурсия удалась. Хотя и на обратном пути было чему порадоваться - была и простая радуга, так что ярко видны все 7 цветов, и двойная, когда вторая была зеркальным отражением первой. Ляпота... После стольких впечатлений жена на обратном пути, как и полавтобуса, уснула на пару часиков. Высаживали нас на конечной остановке почти в 11 вечера. Правда об этом знали только часы на телефоне. Внутренный счетчик думал, что часов 6 вечера, так как было настолько светло.
А вот тут видео кушающего мишки - ссылка 

После чего можно было с чутвством выполненого долго ехать на ночлег. Эта ночь у нас была забронирована не в отеле, а в Bed & Breakfast. Это обычно частные дома, в которых владельцы на лицензированной основе принимают у себя на ночлег гостей, а утром кормят завтраком. Вот в такой мы и заявились. Нас встретили сыновья хозяина и мы все вместе пошли смотреть куда же это нас будут поселять. Но оказалось, что мы записаны в номере с удобствами. А мы платили за номер типа комуналки, когда сан-узел один на несколько комнат. Одну ночь можно ведь было и так переночевать. Стоим значит все в непонятках и вываливается сонный хозяин. Так же ошалело смотрит на список и потом радостно заявляет "А я вас поселяю в улучшенный номер!" В улучшенный значит в улучшенный. Хотя потом смешно оказалось, что в санузле не было вообще встроено лампочки и надо было оставлять дверь открытой, чтобы видеть куда попадать. Ну и ладно. Зато был свой санузел. После устаканивания этой детали мы пошли ужинать на кухню. Все конечно было хорошо и спокойное место. Вот только хозяин немного напрягал своими рассказами о боге и как всё зависит от него. Немного перегибал палку по моим меркам. Его сыновья наоборот были спокойные ребята и мы с ними неплохо поболтали. Так что чуток потрындев и поужинав мы завалились спать с чувством выполненого долга.

Кстати, еще сделал пару панорамных фоток, чтобы лучше передать зрелище.

Ну и как обычно ссылка на весь фотоальбом с нашего первого дня на Аляске.

P.S. Я выложил уменьшенные фотки. Захотите оригиналы, могу выслать.

понедельник, 9 июля 2012 г.

Roadtrip - Аляска 2012. Предисловие

Вчера, 8 июля, вернулись из недельного путешествия по дорогам Аляски.

Отпуск прошел на ура даже при том, что спали мы в среднем часов 6 в день. Остальное время проводилось вне отелей на экскурсиях или просто за рулем. За эту неделю мы проехали 1,540 миль или 2,400 км - замеряно одометром машины взятой на прокат. А сколько намотано на остальных туров и пеших прогулок никто и не узнает:) Кстати, Nissan Titan в прокате не было и нам выдали Chevy Silverado пикап. Машина на первый взгляд казалась не просто здоровая, а агромадная. Dodge Durango, на котором мы катались по Флориде в ноябре, действительно меньше. Но в под конец отпуска мы привыкли к пикапу и заметили, что это была действительно удобная машина для путешествий по Аляске.

Было наделано больше 12 гигов фоток и видео. Займет какое-то время все это обработать и выложить лучшее на всеобщее обозрение. Но порадовало, что новый фотоаппарат позволил сделать достаточно хороших фоток, из которых я даже подумываю сделать себе настенный календарь на следующий год.

Несколько главных мыслей после путешествия по Аляске. Там очень много разной и очень красивой природы. Рыба выловленная в океане и приготовленная в близлежащих ресторанах офигенна. А главное, как это ни кощунственно звучит, хорошо, что Россия продала Аляску Америке. Несколько людей сказали, что Аляска так же красива как Карелия, Камчатка и т.д. Но! И это мое личное мнение. Без того уровня сервиса, что создан для туризма на Аляске, я бы не смог настолько успешно насладится красотами природы. Даже простые карты дорог, на которых отмечены туалетные кабинки уже супер. Я, люблю наслаждаться природой, но кормление комаров своей голой задницей и использование лопухов вместо бумаги уже не вписывается в мое понятие "наслаждение природой". Честно говоря, я вообще не могу себе представить такой уровень сервиса в России вдали от больших городов, как мы видели на Аляске. И это позволило нам успевать отдыхать спя всего 6 часов в сутки и тратя основное время на созерцание красот. И там есть что созерцать!!!

Но обо всем будет рассказано подробнее по нижеследующему содержанию:
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение
Так что вперед, навстречу новым фоткам:)