четверг, 28 июня 2012 г.

It never hurts to ask

Что в вольном переводе означает "за спрос в морду не дают". 
Эта поговорка очень любима многими американцами. В основном я слышал её применение в различных радостных рассказах о товарно-денежных отношениях. Только в последний год я более менее проникся американских духом этой фразы. Много различных причин почему это не случилось раньше. Попробую выложись свои измышлизмы. 
Проблема языкового барьера в общем-то обсуждения не стоит. Каждый решает этот вопрос по мере своих сил и в зависимости от того в какую позу из поставила жизнь. 
Частично, мы все из экс-СССР не можем поверить, что некоторые действия в товарно-денежных отношениях можно не только притворять в жизнь, но это еще и обычное явление, а не что-то из ряда вон выходящее. Как, например, возвращать товары и называть причину возвращения - "не понравилось". Мы заранее думаем, что компания не пример и это проблемы в нас самих. Ведь зачем это еще компании принимать товары обратно и терять на этом деньги? Но они принимают потому, что ты клиент и еще можешь вернутся. И это действительно нормальная практика, если сильно не перегибать палку. Естественно есть те, кто её таки перегибают, но по сути эта норма вещей. 

Другая часть проблемы уже более, как мне кажется присуща некоторым приезжим из экс-СССР (не уверен, что это присуще молодежи 90х). Проблема в том, что отстаивать свои деньги является действием аморальным. И я не говорю про те случаи, когда неправильно списали деньги со счета. Отбивать свои деньги в таких случаях это нормально и правильно. Я имею ввиду случаи, когда что-то сам накосячил по ошибке и за это, по заранее написанным правилам, сняли деньги. В этом случае есть какая-то такая маленькая фигулька в мозгу, которая хочет сказать "но ведь это ты сам накосячил". Значит и деньги сняли правильно. Аморально думать их вернуть. Совесть не позволяет. 
Но! Американец по большей части думает по другому. Деньги он сам зарабатывал в поте лица и всегда найдется туча желающих их у него забрать, что-нибудь продав. Поэтому за своими деньгами надо глаз да глаз и даже если правомерно сняли за что-то деньги, всегда надо попробовать позвонить и спросить, не могли-бы они их вернуть. Потому, что это ваши деньги и потому, что вы клиент. Компания всегда может сказать "нет". Но если ты не спросишь, то ведь и ответ по умолчанию тоже "нет". Поэтому it never hurts to ask. 

Два простых примера. Жена как-то звонила в Россию. Она всегда использует телефонную карточку для звонков через интеренет, потому что всем известно так дешевле. Но в этот раз звонок прошел напрямую, в обход карточки, по различным причинам и не по вине телефонной компании. На счету тут же вылезла сумма в $50 за такой разговорчик в каких-то 20 минут. В общем-то телефонная компания была права - карточка не была использована и они имели полное право выставить такой счет. Ранее подход был: 1) сам ошибся, вот и получай 2) зачем звонить, всё равно ничего не будет 3) совесть не позволяет, потому что 1) 
Но ведь мы же в Америке и вообще, клиет всегда прав или как. Поэтому я позвонил в телефонную компанию и спросил, а могу ли я за это не платить. Ну да, накосячил, но хочу скидку как давнишнему клиенту. И они убрали $50 со счета. Звонок занял всего 15 минут. Можно сказать заработал $50 за 15 минут работы или $200 в час. Хехе. А если бы не позвонил, то и ушли бы мои $50 с моего счета в дальние края. 
Случай номер два. Покупал авиабилеты через Delta.com с отправлением из Москвы и оплатил карточкой, которая берет дополнительную комиссию за покупки за пределами США. Но у меня нигде мысль не проскочила, что покупая билет на delta.com и сидя в Америке, транзакция может пройти, как сделанная за пределами США. А оно так и случилось. Сняли с меня уже $80 за такой косяк. Опять же - всё по правилам. Мог бы подумать и подстраховаться, на случай косяка использовав другую карточку. Но не подумал. Поэтому почему бы не позвонить и спросить, если они могут вернуть эти деньги обратно. И как оказалось, что могут и без каких либо проблем. Всего потрачено 5 минут и заработано обрано в свой карман $80. 

Ведь главное не думать, что сам виноват и за это с тебя правильно сняли деньги и вообще типа совесть не позволяет. Если часто не делать такие косяки, то их вам могут простить. Конечно не всегда и не на любые суммы. Но если не спросить, то получиться, что результат - никогда не простят и ничего не вернут. А возвращенные деньги я и сам разберусь, куда потратить. Например, можно сходить на ужин в ресторан.

вторник, 26 июня 2012 г.

Логика не для нормальных людей:)

Месяц назад одна из сетей отелей - Club Carlson - проводила второй год подряд специальную маркетинговую компанию. Сама сеть в Росси известна как владец гостиниц Radisson. Смысл состоял в том, что если вы оплачиваете и останавливаетесь хотя бы на одну ночь в любом отеле этой сети, то они начисляют бонусные очки, так чтобы хватило на ночь в любом отеле в мире, принадлежащим их сети. В прошлом году я много читал об этом событии на сайтах разных блогеров, но сам ничего не сделал. Не видел нужды, хотя смысл был понятен. А смысл был в том что неважно сколько ты потратил денех, взамен получал фиксированную сумму бонусных очков. Смышленые люди прикинули и нашли отели, где за одну ночь можно было платить $60-$80. А бонус разменять на такие вещи, как одна ночь в отеле в Париже, рядом с Эйфелевой башней. Такой отель стоит от $300 и более за одну ночь, как видно на картинке снизу.

Совсем профи были готовы даже и не ночевать за это в отелях. Ведь у некоторых такое щастье вывалилось прямо в их городе. Можно сказать купил одну ночь в дорогом отеле с большой скидкой. Когда, в этом году объявили, что будет снова такая же маркетинговая компания, то я сразу зарегистрировался, чтобы было. Так сказал место себе застолбить, так как такой приз выдавали только первым 100 тыщам зарегистрировавшися, а после прошлогоднего успеха желающих поучавствовать было больше. Но при этом я еще точно не знал если я стану что-ли делать, чтобы поучавствовать. Поискав разные отели вокруге я понял, что ничего супер недорого, как другие смогли найти не было. Но мысль все равно свербила и жить спокойно не давала. Попутешествовать всё равно хочется и упускать такой шанс заработать бонус для будущего не хотелось.  А как быть?
Поэтому подошел к этому вопросу по другому и с другой логикой. Жена давно хотела посмотреть Cape Cod, что в штате Массачусетс. Там были недорогие отели по $120 за ночь и позволяли выполнить требование программы для максимизации бонусов. Поэтому я и забронировал пару отелей в том районе. Одну ночь в отеле под брендом Radisson и одну ночь под брендом Country Inn, за что суммарно должен получить 100 тыщ бонусных очков.Я правда еще очень далек от профи в этих вопросах, поэтому эти бонусы обошлись нам в $250 за обе ночи, а не $100, как это получилось бы у мастеров высшего класса. Я правда в этом случае решил посмотреть на это с другой точки зрения - бонусы я все равно получил, при этом жена (и я тоже) получила массу позитивных впечатлений. И даже при том, что мы заплатили сейчас $250 за отели на пути к впечатлениям, мы сможем получить их еще раз в будущем, но уже экономя до $800. А ведь это же и главное для чего всё это делается - получение незабываемых впечатлений! О чем и будут следующие заметки - как прошели выходные в заработоках этих бонусов:)

пятница, 22 июня 2012 г.

Кредиты и бонусы - друзья эмигрантов

Последний месяц я достаточно долго думал на тему, а стоит ли настолько подробно рассказывать как мы смогли уменьшить стоимость наших путешествий. Появилась даже мысль, а не выделить ли такую информацию в отдельный блог, так как есть подозрение, что не всем читателям  эта тема интересна в таких деталях (отчеты по путешествиям нравятся всем). Размышля на эту тему с нескольких сторон, я пришел к одной интересной мысли. У меня есть подозрение, что многие новостные темы об америке в целом и для эмигрантов в частности рассказывают по большей части о двух вещах. Естественно, первая тема это какие есть способы попасть в Америку, а так же какие будут последствия если попробуешь остаться тут нелегально. Другая часть о разницах России и Америки. Смотря чьи блоги, новости, рассказы и сайты читать, вы будете узнавать о том, как здесь что-то или супер или хреново по сравнению с Россией в том или ином вопросе (еда, медицина, работа, учеба и т.д.). Как и в любой стране не всё здесь как в раю, но и не всё как в аду. Но часть моей мысли говорит о том, что уже есть много мест, где об этом можно прочитать. (Есть правда еще мааааленькая мысль, что об этом говорят, но не там где я читаю)

Вот о чем мало рассказывается для русско-язычной эммиграции, в моем понимании, так это о кредитах вообще и кредитных карточках и бонусных программах в частности. В Америке вся экономика варится на том, что берем кредит и покупаем, то, что хотим сегодня и используем сегодня, а не копим 20 лет и покупаем, когда это уже нафиг не нужно. Нет, конечно, на некоторые вещи надо накопить первоначальный взнос. Так вот, варится экономика в этом рынке уже очень давно, много законов повыпускали на тему что зя, а что низя, чтобы уже был не совсем дикий запад. Что привело за многие годы к достаточно большой конкуренции на рынке. А это выражается в различных пряниках больших и маленьких от организаций за то, чтобы вы стали их клиентами. У любого человека с территории бывшего СССР первая мысль "где тут меня хотят обмануть?". Ведь это же неправда, что можно открыть счет в банке и тебе за это сам банк еще и $200 выдаст. И это правильно, что жизнь в экс-СССР этому натренировала. Это позволяет нам внимательно прочитать правила предложения в поисках подвоха. Вычитав все возможные подводные камни можно таким предложением спокойно воспользоваться, получить свои бонусы и ничего свех нормы не отдать компании. Ведь компании рассчитывают на то, что читать детали никто не будет и тогда 1) бонус не получишь, а так же 2) еще и приплатишь им.

Так вот, о чем это я тут мысли размусоливаю по стенам вокруг да около. О том, что у любого начинающего эмигранта почти всегда (если только вы не олигарх или родственник такового) есть проблема с деньгами. Проблем куда их тратить почему-то никогда нет, но это уже другая философия. При этом в первые несколько лет эмиграции состояние с деньгами но отпуска и поездки описывается как "швах полный". В отдельных случаях может быть "швах частичный". Но любому человеку хочется в отпуск, а за наличные всегда дорого. В дополнение к этому, эмигрантам иногда (не всем можно и не все хотят) думается о посещение родины, а точнее увидеться с родственниками и друзьями, так как не факт, что многие и любят эту самую Родину. Но полеты из Америки до экс-СССР обычно стоят не меньше $700 на одного человека, а в среднем по больнице $1,000+ туда-обратно. К чему это я? К тому, что если правильно использовать как минимум кредитные карточки для ежедневной жизни в купе с бонусными программами, то можно побывать на халяву в отпуске да и чаще видеться с теми, кто остался на родине.
Пара простых примеров. Обычно летом полет без остановки из Нью-Йорка до Москвы и обратно стоит не меньше $1,000. Но мы нашли способ, чтобы моя мама слетала в Россию на Майские праздники заплатив при этом всего $80. Всё, что она сделала это открыла новую карточку, выполнила требования для получения бонуса, получила бонус и вуаля - бесплатный билет на международный перелет. А $80 ушли на оплату процентов начисленных на баланс карточки, так как не удалось выплатить всю сумму до начисления таковых. Но даже при том, что пришлось заплатить проценты, стоимось получилась всего одна десятая от ценника выставленного Delta airlines. Второй пример - друзья, уже не совсем начинающие имигранты, и способы облегчить жизнь при выезде из дома не помешают. Так вот, им нужно было забронировать гостиницу в определенном месте на определенный день. Но останавливаться в мотеле за $20 типа "клоповник обычный" с детьми не хотелось. А платить $200 за ночь в толковом отеле занятие не из легких. Так вот они решили открыть новую карточку, которая позволила получить после первой покупки на любую сумму бонус, достаточный для бесплатной остановки в хорошем отеле. Деньги заплатить всегда легко. Заработать сложно.

Так что, если мои рассказы, о том как и что я сделал, чтобы заработать те или иные бонусы, и на что я их впоследствии потратил, помогут облегчить жизнь хоть нескольким эмигрантам, то значит моя писанина будет не просто для развлечения, но и еще и на пользу. Ну а все остальные читатели, кому такие подробности могут быть не интересны, сильно не огорчайтесь, так как за описаниями как получить те или иные бонусы по большей части будут следовать описания моего использования этих самых бонусов. С фотками.

среда, 20 июня 2012 г.

Мини-отпуск во Флориде на Memorial Day 2012

В записке месячной давности о халяве и конкретнее её практическом применении номер 1, я рассказал, как мы подготавливались получать витамин Д с финансовой точки зрения. А сегодня будет рассказ об этом получении витамина.

Любимое место - у окна
В пятницу, 25-го мая, перед вылетом я позвонил в отель и поинтересовался, если будут проблемы, что мы приедем утром. Смысл был в том, что прилетали мы в 10 утра, а заселяться можно только в 3 часа дня. Надо было понять, как они отнесутся к таким постояльцам. Всё, что мы хотели это возможность тусить по отелю,   пользоваться бассейном и пляжем еще до заселения в номер. Как я и предполагал, с этим проблем нет - приезжай, туси, жди номер. Никто даже пальчиком не пригрозит, что такие шалопаи, что раньше приехали. А утром, в субботу 26 мая, доехав без всяких пробок до аэропорта, мы уже предвкушали о пляже, смотря из окна зала ожидания на хмурое Нью-Йоркское небо, которое предвещало затяжные дожди. Сам полет прошел без проблем, жена спала у меня на плече, а я в это время читал утренние газеты и журналы за последнюю неделю. Стюардессы Дельты были как всегда приветливы (интересно, как это у них получается), но бесплатно выдавали только сочок и орешки. А нам больше и не надо было - мы уже в аэропорту позавтракали. Да и лететь-то всего 3 часа.

По прилету в Тампу, мы пошли уже проторенной, в прошлом году, дорожкой в зал аренды машин. Как обычно, там сразу были прилавки 7 компаний, но наша Avis является обычно не самой дешевой и очереди почти не было. Во время оформления договора, нам предложили взять машину побольше, но со скидкой - нам втирали, что у них оказалось больше машин, чем они ожидали наплыва туристов и вот теперь надо хоть как-то сбагривать товар. Я правда сильно не торговался и согласился взять небольшой джипик GMC Terrain за дополнительные $50 за все три дня, вместо небольшого Nissan Sentra. Как оказалось, впоследствии это было правильное решение, потому как ездили мы намного больше, в сравнении с теоретическием планом "полежать на пляже всё время" и на джипике было комфортнее гонять. Хотя если често, то для себя я бы такую не купил. Тест-драйв был хороший, чтобы это понять.

Забрав машину, мы поехали в отель. Дорога заняла почти час, а по карте это ведь всего два пальца:) Большая часть дороги от аэропорта до городка Clearwater, Fl, где собственно и был наш отель, была сделана, как двух-полосная в каждую сторону, но при этом с одной стороны расширена значительно. Это позволило там проложить одноколейную дорогу и сделать пляж. Получался такой очень узкий, но очень длинный пляж и всем желающим хватало место как запарковаться, так и получить доступ к воде. Очень интересная идея. Такого я пока еще нигде не видел. У нас все нормальные доступы к океану или в парках платные или вообще частные и закрыты для публики. Видать тут океана столько, что сколько не ограждай, люди всё равно найдут лазейку, будут купаться и не будут платить. Кстати, даже были полицейские регулировавшие поток людей и машин. В отель же мы приехали часов в 11 утра, что почти на 4 часа раньше времени заселения. Но с этим проблем не никаких не было. Нам сказали, что "наш" номер уже свободен и раз мы уже прибыли, то они постараются его побыстрее подготовить. Ну а мы в это время как раз сходим пообедаем и прогуляемся по пляжу. Как нам и пообещали, комната была готова в течение часа - мы только закончили наш обед. Поэтому мы решили в таком случае забросить все веши в номер, и продолжить тусовку после раскидывания вещей по номеру - обжиться так сказать. Сама из себя комната ничего особенного не представляла - всё как в любой гостинице - кровать, шкаф, сейф, телек и балкон выходящий на парковку, а не на пляж. Но нам разницы никакой, куда он выходит. На пляж мы решили не спешить, так как, что я, что жена являемся последователями касты "касперов" и можем толком загорать или утром или вечером. Первые дни днем на южном солнце мы умеем только сгорать. А вот в 5 вечера жара и солнце уже немного успокоились и мы пошли на пляж загорать. Правда постояв минут 10 и посмотрев на всех людей бултыхающися в воде мы решили к ним присоединиться. И не пожалели. Вода была очень теплая и можно было достаточно далеко заходить по песчаному дну. Бултыхались потом почти час. После чего, уставшие, но довольные, поужинав мы завалились спать. 

Следующим утром, позавтракав, мы обдумывали один из вечных российских вопросов - "что делать?". В течение дня всё равно загорать не можем, тогда надо куда-то поехать. Решили поехать посмотреть аквариум в Тампе, заодно я смогу потестировать новую камеру. Как ни странно, но очереди на вход почти не было, хотя свободную парковку было не так уж и просто найти. Сам по себе аквариум был чем-то похож на тот, в котором мы были в Монтерей, пару месяцев назад. Отличие было в том, что здесь был больше представлен мир Флориды. Что и понятно, проще наловить новые экземпляры, на замену умирающим. Плюс мы же как никак во Флориде - вот и должны посмотреть природу этого штата, а не другого:) И действительно, мы увидели разных черепах, птиц, крабов, которых не было в Калифорнии. С новой камерой было намного интереснее не только смотреть, но и фотографировать на память даже маленьких цветных раков размером не больше ладони, так как они всё равно получались отлично по сравнению с моими предыдущими мыльницами. Хотя частично я стал походить на дикого туриста-японца, который фотографировал всё и вся, сам не зная зачем и почему. Очень понравился небольшой зал с большим аквариумом с акулами. Там дети прилипали лицом к стеклу, когда мимо них проплывали большушие акулы. На весь аквариум незаметно улетело почти три часа. И уже пора была возвращаться обратно в отель, чтобы после 5 вечера снова побултыхаться в океане перед ужином. Набултыхавшись, мы сходили в номер, переоделись и, взяв снова фотоаппарат, пошли просто бродить по берегу, где я снова фоткал всё подряд. В основном правда, опять птиц. Что интересно, на пляже было огорожено специальное место, где птицы обосновались для высиживания птенцов. Птицы, как знали, что место огороженно именно для них и именно в этом месте. За пределами огороженного участка ни одна из птиц не гнездилась, только внутри. И при этом никто из людей на пляже, включая детей, и не думал туда лезть "пощупать". Приятно удивила такая ситуация причем на совершенно обычном городском пляже, а на террирории спецального национального парка.

Незаметно наступил наш последний день отпуска, но и от него мы решили взять по максимуму. Хоть нам и надо было выселиться из отеля уже в 11 утра, а вылет домой был только в 5 вечера, можно было как раз еще что-нибудь замутить. Мы решили поехать в Тампу и там разобраться с планом, так как на пляже всё равно делать было нечего из-за пасмурной погоды и облаков. По дороге, просмотрев разные рекламки, мы решили поехать в зоопарк. А почему бы и нет? пофотаем еще и животных в добавление к рыбкам из аквариума. Дождик удачно закончился как раз, когда мы только запарковались.  Правда после дождика на жаре Флориды было довольно таки душновато. Как оказалось не только нам, но и некоторым животным. Многие животные прятались в клетках где только можно, чтобы найти хоть какой-то кусок прохлады. Бедный мишка вообще опух от жары, что даже спокойно лежать не мог. В остальном, по большей части ничего необычного, кроме раздела с африканскими животными. Жирафов и носорогов я вот как раз еще не видел. Жирафы оказались довольно таки высокими, как те самые краны. Что интересно, на даже на такой жаре не так уж и сильно "пахло" животными.

После зоопарка времени уже много не оставалось и мы поехали прямиком в аэропорт. Там заодно и поужинаем. Но в аэропорту, при возвращении машины я наяву узнал о том как жадность фраера сгубила. Все компании, дающие на прокат машины, предлагают еще при подписании контракта до выдачи машины преоплату бензина. Почти во всех случаях цена у компании дороже, чем на первой же заправке при выезде с их парковки.  В этот раз сэкономив на цене машины и радуясь жизни, я не поверил своим глазам, выехав за ворота компании и увидев на первой же заправке цену на бензин намного больше, чем у компании. И проездив все три дня я так и не смог этому поверить, продолжая попытки найти бензин подешевле. Но так и не найдя дешевой заправки, я решил фиг с вами, верну и заплачу на месте. Ну насколько дороже может там быть, если вернешь не заправленную машину?? Вот тогда я узнал, что действительно - скупой платит дважды. Хоть я и не скупой по большому счету, но вот именно в этом вопросе и именно тогда я зажмотился. А с меня за это сняли цену в 2.5 раза больше, чем даже на той первой заправке за воротами. А выехать обратно уже нельзя. Я аж вслух высказал свои удивления. Чувак, принимающий машины, посочувствовал, но уже ничего не смог поделать.  Компьютеры, блин. С ними сложно спорить. Ну ладно, будет урок на будущее проверять цены на бензин в месте назначения используя www.gasbuddy.com. С другой стороны мы в общем-то и так много сэкономили на отеле, перелете и гостинице.

Сам же полет домой прошел без особых приключений и вскоре мы уже были дома и спали в своей кровати, навитамизировавшись и не сгорев.
А напоследок очередной новый дорожный знак и весь альбом с поедки (130 фоток).
Осторожно трамвай!

четверг, 14 июня 2012 г.

Америка в быту...

Я уже не очень "начинающий" эмигрант, после 10 лет проживания тут и некоторые моменты бытовой жизни в Америке воспринимаются, как само собой разумеющееся. Зато моя жена приехала и России всего немногим менее 3х лет назад и иногда является тем источником вопросов из серии "нифига себе вы тут живете".
На прошлых выходных как раз был один из таких случаев.
У младшего брата полетел кондиционер на его машине. И он решил сдать её на дилершип, чтобы они там на сервисе хотя бы сделали диагностику на тему "че за нафиг" и "как это отремонтировать". Но у него обычно расписание работы такое, что не позволяло надолго оставаться без машины. А у тут, он как раз уезжал в отпуск и под шумок и свободное время решил сдать к ним машину. А потом, когда работа будет сделана, уже я заберу машину. Не вопрос, приехали на дилершип вечером, когда он уже был закрыт, сбросили машину и оставили ключи. На следующий день, когда брательник уже грелся на солнце в далекой Коста Рике, мне позвонили с дилершипа и сказали, что машина готова и можно забирать. Супер.
Мы с женой сразу поехали на дилершип её забирать. Вот тут-то и возникли эти самые удивления. Мы спокойно заходим и стоим вторые в очереди к окошку. У меня с женой завязывается вот такой разговор:
(Ж) - А как тебе собственно машину-то отдадут?
(Я) - Что значит как? Я скажу фамилию, заплачу и заберу.
(Ж) - А как они узнают, что это твоя машина?
(Я) - А они и не будут это проверять
(Ж) - Как это?
(Я) - Ну вот так. Это возможно и не объяснить. Это просто так есть. Вопросом моя это машина или нет никто не парится. Если, не моя, то чего я за неё собственно плачу?

И как я и сказал, когда мы подошли к окошку, я сказал, что мне позвонили и сказали, что машина готова. Я назвал фамилию и работник принес счет, позвонил в зону сервиса, чтобы пригнали машину. Потом этот же работник обратился ко мне и назвал сумму счета. Я дал ему карточку расплатится, расписался на чеке, мы сказали друг другу спасибо и я с женой пошли забирать машину.
На улице, пока 1 минуту ждали машину, жена поинтересовась "ну хоть тут у тебя будут проверять что-нибудь, чтобы убедиться, что отдают машину в правильные руки. В том смысле тому человеку, который платил по счету". Я сказал "нет". И, сказав "спасибо" парню, который только, что подогнал машину брательника, забрал у него же ключи, сел в машину и мы поехали домой. Так же спокойно, без всяких доверенностей, мы пригнали машину с дому брата. Но отсутствие доверенностей на вождение чужой машины жену уже не удивляет. И действительно зачем с этим всем париться, если ведь это так удобно, всё делать на доверии. А если что, то всегда есть страховка и видеокамеры. Чего за зря париться.
Так, что это не была ситуация и старого и многим знакомого фильма.

понедельник, 11 июня 2012 г.

Canon PowerShot SX40 HS - впечатления

Пока пишутся заметки о нашей поездки во Флориду на Memorial Day, о подготовке к которой, я написал несколько недель назад, я решил поделиться впечатлениями о новом фотоаппарате, что я недавно купил.

Естественно, размеры нового фотоаппарата не позволяют поместить его в карман. Это уже не плоская мыльница. Пришлось купить небольшую сумку на плечо и каждый раз, чтобы сделать фотку, приходиться доставать и убирать камеру. Попробовал походить повесив фотик на шею - тоже не просто. Но надо будет привыкать, так как сильно порадовали новые возможности камеры, по сравнению с теми мыльницами, что у меня были до этого. Как, например, более широкий угол захвата, чтобы на фотках сцена была видно намного шире, даже если стоишь близко с фотографируемому объекту. И фотоаппарат сам рассказывает, когда нужда вспышка, а когда нет (она сложена в походном состоянии). 
Хотелось фотографировать всё, что только видел. Дорогу, асфальт, пролетающие самолеты и проплывающие лодки. Было возможно даже видеть различные цвета воды океана на фотографиях. Увеличение, в 35 раз дало понять, почему люди любят столько времени следить за птицами. Ведь даже с такой "простой" камерой, по сравнению с навороченными DLSR камерами, уже можно было снимать красивые фотки. С другой стороны, стало понятно, почему занимает достаточное время сортировка фоток. Изначально, после поездки, на карточке было сохранено больше 400 фотографий. Как оказалось, многие можно было просто удалить и выбрать, например, из 5 ракурсов одного и того же моста, тот, который получился лучше всего. Уже дошел до 200 фоток.
В общем, пока я доволен. Причем настолько, что готов читать инструкцию по эксплуатации (чего раньше почти не случалось). Пока еще непонятно, как можно сделать 10 фоток быстро одну за другой. Где-то есть такая кнопочка, но пока еще не понятно где. А так же более опытные друзья посоветовали мне почитать, о том, что такое ISO, чтобы лучше использовать возможности камеры. Надеюсь, что смогу сделать красивые фотки с нашей предстоящей поездки на Аляску. Но, как говориться, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Поэтому ниже приводятся некоторые избранные фотки, чтобы показать способности фотоаппарата в руках неопытного юзера.

Птичка на ветке в зоопарке. Хорошее увеличение позволяет увидить красный глаз. 
Птичка на ветке.



Глаз у птички, сидящей на ветке.

Орлы! С небольшим и большим увеличением.

Небольшое увеличение.
Большое увеличение.


Сцена в зоопарке - без увеличения и с большим увеличением, позволяющим разглядеть птичку на заднем плане.
Без увеличения.
Сильное увеличение птички.
Ну и напоследок одна встроенная функция, которая доставила жене немало минут радости - Fish Eye.

настройка - Fish Eye


среда, 6 июня 2012 г.

Рамки для дипломов

За те 10 лет, что я живу в Америке, я хорошо понял одну вещь - они тут умеют делать деньги на всём. Иногда это напрягает по жизни, а иногда, наоборот, это радует, по сравнению с тем как это было в России. Кстати, даже на воздухе, но сейчас разговор не об этом.

Начнем издалека - мой диплом об окончании универа в Раше представляет из себя синюю книжечку красиво исписаную внутри. Её можно очень легко и удобно поставить на полку и вообще забыть о том, что этот диплом существует. В Америке же это делают в таком формате, что и на самих дипломах потом можно делать деньги. Диплом для меня и сертификат о получении лицензии CPA для жены пришли красиво напечатанные на больших бумагах. Мой диплом пришел на бумаге размером 26см х 20см, а жены на еще большем формате 36см х 26см.
Формат присылаемых дипломов
Такие бумажки в шкаф сложно положить. Поэтому есть два варианта - закинуть на шкаф, скатав в рулон, или повесить в красивую рамку на стенку. Здесь многие любят всякие такие достижения вешать в рамки на стенку, чтобы все видели и гордиться своей проделанной работой и своим достижением. В России же не принято развешивать дома или в квартире на стенах свои достижения на всеобщее обозрение. А тут это целый бизнес на этих рамках: от самых простых безимянных, сделаных в Китае за 10 баксов, до супер-пупер качества сделанных с логотипами организаций, выдавшей такие дипломы/сертификаты. Так как такие бумажки получаешь не каждый день и достаются они (бумажки эти) путем большой затраты сил и денег, то захотелось немного себя побаловать и купить более дорогие и специально сделанные рамки. Вот так они получились в реале. (Это на фотках они маленькие, а в реале рамка сертификата жены 54см х 47см, а рамка моего диплома 48см х 33см)
Вот так они выглядят обрамленные.

Но не это сподвигло меня написать этот пост. Пока я бродил по сайту, где я сделал заказ  (http://www.diplomaframe.com/) для наших бумаг, я набрел на вещичку, о которой раньше сильно не задумывался. В детстве, когда я приезжал, к бабушке с дедушкой, я часто рассматривал их медали, которые лежали в неприметной коробке где-то в глубине серванта. Не знаю, чем они так меня тогда завлекали, но что было то было. А было там много юбилейных медалей типа 30 лет Победы или 40 лет вооруженным силам. Но при этом было и несколько именно боевых наград, полученных во время Второй Мировой войны. И пока я лазил по тому сайту, то наткнулся на специальные выставочные застекленные стенды для того, чтобы можно было повесить такие медали на видном месте, рассматривать их и помнить откуда они появились. Даже при, том, что этот способ изымает немалое количество денег из кошелька, мне, лично нравиться, что в Америке люди способны открыто показывать и гордиться своими достижениями. И индустрия сделала, так, что при этом не надо голову ломать, как это делать.

Боевые награды деда и прадеда

Теперь осталось дело за малым, найти место в квартире, где это всё повесить или искать новую квартиру с комнатой под офис, чтобы было где вешать:)

пятница, 1 июня 2012 г.

MBA - выдача дипломов по американски.

В начале мая в моем универе случилась церемония выпуска, которую устраивают всего один раз в году. При этом получается странноватая фишка в том, что технически уже можно давно закончиться учиться. Я, например, морально закончил учиться еще в мае 2011, а технически в декабре 2011. Поэтому я долго думал идти на эту церемонию или нет - уже как-то желание давно пропало. Но в последний день регистрации на церемонию (настоящий студент, всё делает в последний день), я подумал "а фигли, дай схожу и гляну, что да как".
Ну а так как отношение у меня ко всему этому процессу уже было пофигистичным, то просто с женой оделись в джинсы и поехали получать диплом. Ну типа вышли купить кофе, заодно и забрать диплом. А вот по приезду мы поняли, что может надо было немного приодеться, а то все были при параде и я один приехал на парад "в кедах и трениках". Но американцы нашли супер выход из этой ситуации - всем продавали костюмы аля "Гарри Поттер", которые закрывал всю одежду и человек начинал выглядеть достойно. Единственно, что те кто купил такой костюм за 1 час перед церемонией не успели его погладить и выглядели как немного пожеваные мешки (я в том числе). Ну и ладно, это всё равно цивильнее чем джинсы и свитор. Правда некоторые индивидуумы пришли еще и в сандалях. А этого мешки уже прикрыть не могли.

Выпускников программ MBA, Master of Science (почти всех направлений, кроме медицины) и Ph.D собрали в павильоне, где обычно проходят баскетбольные игры и рассаживали по цветам шарфов. Каждая прогамма-факультет была одета в одинаковый черный мешок, но с различного цвета шарфом. Например, доктора были одеты в шарфы синего цвета, студенты-инженеры желтого, студенты в области образования белого, а вот MBA коричневого. Это наверное выражало общее отношение всей системы образования к MBA. Типа инжерены несут всякие инновации, учителя-профессора светлое в головы учеников, а вот MBA такие какашки потому, что учаться как делать деньги на других людях, а не двигают науку. Вот пусть и носят коричневые цвета. Ну это так, мои мысли в сторону.

В общем мы расселись по местам, кучкуясь по факультетам, и ждали выхода профессоров. Когда это процесс начался, меня не покидало ощущения, что я нахожусь в какой-то инсценировке Гарри Поттера, смотря на все цвета разных факультетов. На видео снизу, жена хорошо сняла весь это процесс в красках и цветах.


После того как закончилось рассаживание проффесуры, пару больших начальников толкнуло поздравительные речи и перешли к раздаче слонов. Но раздача слонов была различна для докторов и всех остальных. Сначала выдали два ооооочень больших слона докторам, которым уже было на вид лет по 60 и они уже ооочень давно двигают науку, и это была у них уже не первая докторская степень. Так вот, одному из них дали еще и слово толкнуть. Ой... Это было явный промах, так как тот ученый занимался микробиологией и что-то там рассказывал минут 20 про это все. Ну а чё бы и не рассказать, если столько внимательных слушателей (ну и что, что половина засыпает и почти падает со стулов), а главное они никуда не разбегаются. Все еле дождались окончания его речи. Затем стали раздавать слонов тем, кто защитил докторскую диссертацию. Их всех вызывали поименно и сообщали в каком разделе наук была диссертация. Трое из них защитили в разделе музыки. У меня аж челюсть упала, что там оказывается тоже можно писать диссертацию. Я потом специально посмотрел, что один из них делал анализ какой-то там симфонии. Нафига этот труд нужен человечеству я понять не могу, но будем надеятся, что всё-таки это кому-то пригодиться. После окончания церемонии с новыми докторами, всем MBA и Master of Science студентам скопом, как на конвеере быстренько выдали дипломчик без объявления имени, пожали ручку, сфотали и сказали спасибо. Все сразу сделали вывод, что если хочешь, чтобы тебя во все услышание называли по имени то надо платить больше денех и сдавать на дохтура. Надо будет подумать над этой темой на досуге. Может тоже напишу диссертаци о полезности применения болтов вместо гвоздей для скрепления, например, рельс. А то вдруг в Индии или Африке этого не знаю. Вот так выглядела на видео выдача моего диплома


Интересно заметить, что было много представителей азиатской и индуской внешности. Особенно в разделе докторов, да еще и молодых очень. Черных почти не было совсем. Причем, мне кажется, было не более 5 черных, которые сдали на доктора из человек 50. Естественное, что это не все, кто закончил на доктора, так как часть просто не приехала, потому что вломы. Но все равно, значительная разница в количестве. А группа поддержки у каждого черного по 10 человек с криками на весь стадион. Ну типа как наконец-то хоть один человек из поселения пробился в люди. У меня, например, такого чувства не было. Ну выдали и выдали. Забрал, пошел домой, скушал тортик и повесил в рамочку на стенку. Всё. Чего тут еще устраивать танцы-пляски. Кстати, эта мысль завпечатлена на следующем видео:



В общем получив высшее американское образование и сходив на вручение дипломов по американски, я понял откуда столько красочности в фильмах Гарри Поттера.
Ну а вот и финальная мысль по всему этому процессу:



Вот как-то выглядит этот процесс на фотках.