воскресенье, 27 мая 2012 г.

Халява 3 - практическое занятие 2

Это пост является продолжением начатой темы о причудах американского капитализма, дающего возможность путешествовать с минимальными денежными затратами тем, кто правильно умеет пользоваться этими легальными вариантами. Кто-то может просто почитает и удивится, а кто-то тоже попробует притворить такие варианты в жизнь. Например, любой начинающий эммигрант всегда должен порадовать возможности сгонять в отпуск, не тратя много денег, так как на начальной стадии эммиграции всегда проблема с деньгами. Ну это в том случае если вы не дите Абрамовича. Правда для того чтобы сэкономить деньги надо потратить свое время на изучение разных тонкостей. Тратишь или деньги, чтобы сохранить время или время, чтобы сохранить деньги. Начало изучения и применения знаний было вот тут и тут.

Сегодня мы будем проводить урок номер два и тема будет не "простая поездка в один город и один отель на три дня", а целое недельное дорожное путешествие по штату Аляска с остановками в разных городах. Вся идея началась с того, что в один из дней, лазия по просторам интернета, я нашел солидную скидку на ареду машин на Аляске. Так как этот штат находится на отшибе цивилизации, то денег за аренду машин там просят не просто много, а очень много. Минимум $500 в неделю за машину размером с Таврию и аж до $1,400 за что-то слоноподобное типа Chevy Suburban. А тут по скидке предлагали большой пикап Nissan Titan Ext Cab "всего" за $650 в неделю, правда городе в менее популярном, чем Anchorage, Fairbanks. В аэропорт того города просто меньше рейсов летает. Но для нас это большой разницы не играет и почему бы и нет полететь в менее популярный аэропорт? Машина большая и сравнительно недорогая - беру. Жена идеи путешествия по Аляске порадовалось, и также порадовалась еще и тому факту, что будет большая машина. Она их теперь любит, после Флориды. Вообще, нормальные люди сначала планируют куда лететь, я же сначала запланировал, где брать машину напрокат, а уже потом стал искать, как нам вообще туда прилететь.

С перелетом было отчасти проще, потому что как минимум я уже знал, что мы летим авиакомпанией Delta. Знал я потому, что у меня на тот момент на счету их бонусной программы было больше 100,000 поинтов и я хотел расплатиться имено ими вместо живых денег. После поисков различных вариантов на сайте Delta по разным аэропортам и датам, самым недорогим вариантом за 40,000 поинтов (я бы сказал, что их ценность как $400) был с вылетом из регионального аэропорта недалеко от нас. При этом сам полет сделан с двумя пересадками общей протяженностью больше 12 часов в каждую сторону и стоил больше тысячи долларов на человека за полет туда-обратно. Жена правда не особо любит эти пересадки, но безостановочных полетов из Нью-Йорка до Fairbanks не существует. Хоть и так себе вариант, но я его забронировал. Зато неделю назад, просто так просматривая варианты полетов по тому же маршруту, я нашел вариант с 1й пересадкой за туже сумму поинтов, но общей протяжительностью меньше 12 часов в каждую сторону. Я тут же отменил билеты на существующий рейс и забронировал более удобный вариант. Порадовало, что не надо было платить штраф за отмену брони. Новый вариант за деньги стоит $850. То есть мы экономим $1,700 на перелете, который даже более длительный, чем от Москвы до Владивостока. Но это оказалась самая простая часть разработки плана.
Далее были открыты книжки с дорожными путешествиями и мы стали выяснять, а что и где смотреть-то на этой Аляске. Я только знал, что там должен быть вкусный лосось и бегают дикие медведи. Да и вообще как же так составить расписание всех остановок и экскурсий. После изучения разных книжек выработался вот такой примерный план, пока без гостиниц:
  1. Прилет в пол-первого ночи в Fairbanks. Забираем машину на прокат и останавливаемся на ночевку там же.
  2. Далее, в первый день, утром просыпаемся и едем до национального парка Denali, где учавствуем в разных экскурсиях. После чего там же ночуем.
  3. На второй день догуливаем по парку и после обеда едем до Anchorage, который является вторым большим городом на Аляске. Там же и заночуем.
  4. Утром третьего дня едем до Seward, где катаемся весь день на прогулочном корабле и смотрим природу, включая ледники и возможно китов. Ночуем там же в деревне Seward.
  5. Четвертый день посвящен езде по полуострову Kenai до города Homer и обратно до Anchorage.
  6. Пятый день занял в основном дорогой из Anchorage на машине до Whither, где мы садимся на паром вместе с машиной и плывем до Valdez. Там же по месту швартования и ночуем.
  7. Весь шестой день занят дорогой из Valdez обратно в Fairbanks.
  8. Седьмой и восьмой день просто тусим в Fairbanks и его окретсностях.
На карте гугла этот маршрут выглядит вот так:


View Larger Map
Общая протяженность маршрута 1,300 миль или 2 тыщи километров, включая 6 часовой плавание на пароме.

Наше путешествие приходится на самый пик туристического сезона в Аляске, поэтому даже самая захудалая избушка просит не менее $100 в сутки за ночлег. А более менее нормальные гостиницы +/-$200 за ночь. То есть мы смотрели на то, что потенциально это может вылиться в $1400 за 7 ночей. Получалось, что если бы не поинты за полет, то налом уже стоимость встала в $3,100 только за перелет и гостиницы. Поэтому стали рассматривать разные варианты как скостить стоимость отелей, так как ведь еще хотелось побывать на разных экскурсиях, да и кушать тоже надо за денежки... Если не планировать немного заранее эта вся затея с Аляской может легко встать в 10 штук самых, что ни на есть баксов
.
Ну так вот. Мы уменьшали стоимость отелей по следующему плану. 

1) Первая ночь после прилета будет проведена в отеле Marriot в Fairbanks рядом с аэропортом. А гостиница будет оплачена подарочным сертификатом от Chase банка за то, что жена открыла карточку связанную с бонусной программой Marriot. Тут даже не надо было много тратить, чтобы получить бонус. Жена просто купила кофе в старбаске. В награду дали сертификат на одну ночь + 50,000 поинтов. Таким образом мы сохранили $180 за первую ночь и осталось еще бонусов, чтобы использовать в другое время. Больше та карточка не используется и через месяцев 6-8 будет закрыта.

2) Последние две ночи в Fairbanks с 5го по 7е июля мы решили провести в отеле Hampton Inn, который принадлежит группе Hilton. У меня есть членство в их бонусной программе и причем на неплохом уровне, которое дает бесплатный интернет и хотя бы завтрак. Кстати во многих отелях хотят минимум $10 в день за интеренет, а то и больше (гады). Но это другая тема. Так вот членство было, а вот поинтов не хватало. Надо выложить за две ночи или 60,000 поинтов или $400. Ладно, заходим с другого бока. Компании American Express и Citi предлагают свои варианты кредиток связанных с бонусной программой Hilton. Каждая из компаний обещает подарить по 40,000 поинтов, если потратишь $1,000 за три месяца именно на их карточку. Не вопрос и вот суммарные 80,000 выданы и с лихвой покрыли оплату того отеля за обе ночи. И даже на чай осталось. Обе карточки тоже скорее всего будут в течении года закрыты.

3) Решили провести две ночи в Anchorage. Одну по пути из парка Denali, а вторую по возвращении с полуострова Kenai. Стоимость отеля $250 за ночь, но всего 7,000 поинтов их бонусной программы. Что примечательно наш резорт в Тампе за деньги стоит примерно столько же, но при этом уже требуется 10,000 поинтов за ночь. То есть в Anchorage отеле лучшее соотношение экономии $ за поинты. Для этого отеля мне не надо было открывать карточки, так как это уже было сделано давно и надо было применить уже существующие в наличии поинты.

4) Немного более сложная часть программы оказалась обусловлена Аляской как таковой. Там не очень большой выбор сетевых отелей, где можно использовать бонусы вместо денег вообще, а маленьких городах, так просто нету. Решение проблемы было действительно нестандартное и пришло оно от комании Capital One, которая тоже выпускает кредитки, но у них своя, отличная от всех, бонусная программа. Там все просто - тебе начисляют 2% обратно со всех твоих трат оплаченных их кредиткой. Это 2% потом можно использовать для покрытия туристических поездок как например гостиниц из расчета 1 поинт это 1 цент. То есть 10,000 поинтов это тебе $100. Ты потратил $150 на гостиницу, а потом зашел на их онлайн-банк и послал запрос, чтобы взяли поиты и покрыли эти расходы. Тем самым просто возвращая $150, которые представляют 15,000 поинтов. Всё просто и незатейливо. Так вот у Capital One было спец-предложение для новых клиентов - если откроешь карточку и потратишь 1 килобакс, то они подарят много бонусов. У меня получилось получить от них 80,000 бонусов. Это как раз давало покрытие трат на отели на сумму до $800. Отлично! Как раз $150 на отель в парке Denali и по $150 на отели в городишках Seward и Valdez. Получается, что даже еще и осталось моих поинтов.

Таким образом сэкономлено как минимум $3,000 на гостиницах и перелете. Ура! Эти деньги можно, тогда потратить на различные туры, с которых можно будет привезти много разных впечатлений и фоток.

среда, 23 мая 2012 г.

Canon PowerShot SX40 HS

За несколько последних поездок я понял, что пара фотоаппаратов, находящихся в моем владении, представляют из себя реликтовые достижения прошлого десятилетия. Техника развивается настолько быстро, что язык даже не поворачивается сакрастически сказать "прошлого века". То есть, когда я использовал свой двух годовалый Blackberry Bold и получались фотки сравнимые по качеству, то вроде как еще прокатывало. Но после поездки с таблетом вокруг Лас-Вегаса в феврале этого года, я понял, насколько фотографии получаются лучше на таблете. А так как нам скоро предстоит дорожное путешествие по Аляске и не только (другие мы еще не придумали), то надо прибарахлиться девайсом получше.

Я знал заранее, что DSLR камеру я точно покупать не буду. Даже при том, что мы знаем насколько лучше получаются фотки на такие фотоаппараты, я был уверен, что учиться как ими пользоваться мы не будем. Поэтому надо была мыльница получше, но не на уровне сложности космической ракеты. Облазив многие сайты, выслушав и почитав разные мнения,  я остановился на Canon PowerShot SX40 HS. Это была новая модель мыльницы-переростка, как раз для таких как я покупателей, которых не хотят простую камеру, но и не хотят возиться с супер-пупер навороченными. С одной стороны достаточно напичкана электроникой, что сама вместо меня может решить, какие установки более правильные. С другой стороны есть возможность zoom'а в 35 раз. Цена, что  интересно была абсолютно одинаковая в 10 разных магазинах, за исключением, как это не обыденно теперь, Amazon'a, где она была ниже на $50. А это уже была значительная разница, так как позволяла заодно прикупить достойную карточку памяти. Новая игрушка была доставлена через два дня и я тут же поставил заряжаться аккумулятор. Тестовые фотографии были сделаны в тот же самый вечер по пути домой. Кстати, инструкцию я до сих пор не читал:) Но фотки получаются в разы лучше, чем на все те девайсы, что у меня уже есть. По плану, я её так же возьму на наши выходные в Тампе, чтобы побольше потестировать.

Ну а теперь, без всяких дальнейших размусоливания переходим к действу "лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать". То есть показ тех самых тестовых фоток, сделанных без чтения инструкций:)

Церквушка на перекрестке. Сначала без увеличения, а затем сильное увеличение круглешка над входом
Церковь на перекрестке
Круглешок над входом
Гостинная и полка для DVD и аудиокниг в правом углу (без увеличения). А следом, сильное увеличение, так что можно прочитать название одной из книжек.
Гостинная без увеличения
Книжка на полке
Еще несколько фотографий можно посмотреть вот в этом фотоальбоме. Многие фотографии, с видами автотрассы сделаны на скорости 100-120 км/ч, что почти никак не сказывается на качестве фотографий. Пока, конечно, еще рано с уверенностью судить обо всём, но мне эта фотокамера начинает сильно нравиться. Теперь надо еще прикупить чехол, чтобы не расквасить её в первую же поездку и тогда будут новые фотоальбомы в еще лучшем качестве.

четверг, 17 мая 2012 г.

Халява 2 - практическое занятие 1

Этот пост является продолжением в тему о Халяве, где я совсем немного рассказал о теории бонусных программ в Америке.
Теперь я расскажу о том как это происходит на практике. Так сказать, теория это хорошо, но как же это приметить в жизнь. Это типа теперь такое мое небольшое хобби, которым я занимаюсь в освободившееся от учебы время - читая, обучаясь и пытаясь применить полученные знания на практике.

Урок номер Один: Хочется позагорать
Успешная борьба с весом выявила, на недавно сделанном тесте крови как часть ежегодного обследования у терапевта, что у меня почти все результаты правильные, кроме одного - маловато витамина D. Ну тот, что мы получаем с загаром. Это и не удивительно, ведь очень сложно получить загар от офисных и домашних ламп. Летом еще есть небольшие шансы выловить солнце после работы, а вот зимой полнейший голяк. Поэтому начал задумываться, а как бы так сгонять куда-нибудь южнее, чем наш пригород Нью-Йорка, чтобы просто полежать на песочке и позагорать. При этом мое собственно-введенное ограничение это чтоб выходных на работе не брать. Значит остаются только выходные с 26-го по 29е мая, как раз на Memorial Day, так как этом будет три дня выходных, вместо обычных двух. 

Первым шагом было выяснить в какой же южный штат сгонять и остановился снова на Флориде. Все-таки туда лететь всего 3 часа. А когда времени не так уж и много, то 3 часа полета значительно выигрывают по сравнению с 5ю и более часами. Поиски полетов прошли примерно, так же как и во время подготовки к нашему путешествию по дорогам Флориды на Thanksgiving в прошлом году. Единственное отличие, что я искал недорогие билеты только авиакомпании Delta и только за бонусные очки (поинты) с их же бонусной программы. При этом чтобы прилететь туда рано утром в субботу 26 мая и улететь оттуда после обеда, в понедельник 28го мая. То есть, тогда получиться максималько удлинить время пребывания на пляже и при этом не надо брать выходные на работе. Оказалось, что самая минимальная стоимость перелета по заданным параметрам снова ведет нас в Тампу. Стоимость 32,500 поинтов на человека за полет туда-обратно и именно в то время, что я хотел. Вылет Хотя и с 1й пересадкой на обратном рейсе. Наличными это бы стоило $400 на человека. 
После того как определились в какой город лететь, надо было выбирать, отель где будем пузо подставлять под солнце и набираться витамина D. Вводная была довольно проста - в начили имелось всего 23,000 бонусных очков в компании Starwood, владеющией такими отелями как Sheraton. На бонусных программах других отелей было шаром покати. В какой-то мере это значительно упростило выбор отеля. В районе Тампы был всего 1 резорт именно на берегу залива с пляжем. Стоил он недешево, как в бонусном смысле так и за наличные. Каждая ночь стоила $280 или 10,000 поинтов. Использование бонусных очков в этом случае сохранило нам почти $560.
Последним шагом было решение вопроса о том как добираться до отеля. На самом сайте отеля очень удобно было расписано как добраться до отеля и почем это будет стоить. Расстояние от аэропорта до отеля 18 миль или 28 километров. Это расстояние преодолевается на такси за $45 в одну сторону или на автобусе от отеля за $25 с человека тоже в одну сторону. Не совсем понятно, кто будет вызывать автобус от отеля, если отдыхать едет группа больше чем 1 человек. В общем-то какие-то недешевые варианты. Получалось, что надо потратить почти 100 баксов, чтобы нам вдвоем добраться от аэропорта до отеля и обратно. Я подошел к этой проблеме с другой стороны. Парковка у отеля бесплатная. Тогда, опять же используя бонусную программу Delta, я смог зарезервировать небольшую машинку типа Nissan Sentra на все три дня всего за 12,000 поинтов. То есть получилось, что и за это не надо было выкладывать живые деньги из кошелька.

Итого: Три дня заправки витамином Д, будет стоит 77,000 поинтов с программы Delta и 20,000 с программы SPG. Это намного лучше чем $1,500 живых денег.

Теперь математика:
Поинты мы набрали открыв две новые кредитки. Одна от Delta Skymiles на имя жены, которая давала 40,000 поинтов после того как потратишь $1,000 на все, что хочешь, но за три месяца . А вторая SPG на мое имя, которая давала 25,000 поинтов если потратишь $5,000 за 6 месяцев. Все, что надо было это просто продолжать жизнь как обычно и только использовать эти две карточки какое-то время. Как и на что тратить? Ну это у всех свои варианты. Мне например как раз надо было починить мой сломанный зуб и сломанную на нем же коронку. А это стоило почти $1,500, но это детали другой истории. Потом, возможно, мы эти карточки закроем и попробуем снова открыть через какое-то время, чтобы заново получить эти бонусы.

З.Ы. Так же намечается недельное путешествие по дорогам Аляски с 30 июня по 7 июля этого года. Планирование и резервирование всех мест уже закончено, о чем и будет рассказано в следующей заметке.

пятница, 11 мая 2012 г.

Игры на похудение

Вес это очень странный предмет, если его нет, то он сразу есть.

Вот и закончился на работе очередной, уже 4-й, рауд в игры на потерю веса. Я в нем учавствовал все 4 года подряд. Изначальный принцип очень прост - деньги всегда являются неплохим мотиватором. Поэтому учавствуют те, кто хотят потерять вес и платят за участие в конкурсе столько, сколько считают будет больно их кошельку, если не выполнят тот норматив, что сами для себя и установили. В прошлом году я поставил норматив потерять 15 lb (6.8 кг) за 3 месяца. Ту задачу я выполнил, но с большим трудом. А потом, летом, сразу после окончания состязания, набрал весь вес обратно. Поэтому в этом году моя начальная стартовая точка, была таже, что и в прошлом году - 190 lb (86 кг). Только я решил норматив сделать немного реалистичным - 10 lb (4.5 кг) за 4 месяца. Это мне снова удалось и теперь я довел свой вес до 180 lb (81 кг). Что является значительным прогрессом с пиковой точки моего веса, когда я весил 210 паундов или 95.2 кг. C 2005 года у меня была малоподвижная работа за компом, что сказалось в умеренным, но постоянном набирани веса. Что меня радует, так это то, что результат достигнут без всяких ухищрений, старым и проверенным способом правильного питания и физической нагрузки. Мой процесс похудения естественно не был стремительно быстр, но, как мне кажется, был более правильным  и натуральным процессом. Хотя и не у каждого на это есть время.

Первым шагом было убрать все хлебные изделия из дома, типа батонов, булок, печенек. Батон дома было настоящим бедствием, так как я его запросто мог съесть за три дня, намазывая вареньем под чай. После того как мы перестали покупать батоны хлеба домой сразу ушло несколько килограм. Но это не значит, что я хлеб и другие хлебобулочные изделия вообще убрал из еды. Просто перестал держать запас дома.

На втором шаге, стало введение питания через каждые 2-3 часа. То есть не только основные точки как завтрак, обед и ужин, но и промежуточные стадии в виде фруктов, йогуртов или еще чего-нибудь (иногда и тех же булочек). Вследствии чего после некоторого времение все порции уменьшились. Что стало особо заметно в ресторанах, когда мы с женой спокойно можем заказать одну порцию на двоих и нам этого поуши хватить объесться.

Третьим шагом стало прекращение жрать на ночь глядя. Мы теперь ужинаем часов в 6-7 вечера на работе и после этого разве что небольшое что-то перекусить. Поначалу было капец как сложно. Потом стало нормально. Хотя этот принцип не останавливает от встреч в баре и непринужденных бесед под пиво и бургеры.

Последним и самым сложным шагом стало регулярное посещение спортзала. У нас есть один в 5 минутах езды от дома и стоит всего 35 баксов в месяц на человека, что является не таким уж большим обременением. При этом кроме простых тренажеров, там есть бассейн, сауна и душ. Регулярно заставлять себя ходить в зал это самый сложный из всех шагов. Я теперь стараюсь там появляться хотя бы 4 раза в неделю и по минимуму делать кардио нагрузку на 30 минут. Это минимум. Всё остальное по желанию - поплавать, че-нибудь потягать, попотеть. 

Поэтому, как все и говорят - всё гениальное просто. Всё, что надо это правильно питаться (вовремя и небольшие порции) и ходить в спортзал. При этом не надо отказываться напрочь от чего-либо. Я все равно продолжаю поедать бургеры, картошку-фри и печеньки с булками полируя это пивом, колой и кофем. Просто в умеренных количествах. Или если не в умеренных, то тогда штрафное время в спортзале. Бесплатный сыр только в мышеловке. Вроде и просто, но в то же время ой как сложно. Зато радует результат = минус 13 кг или 30 паундов. Но как все знают лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, поэтому ниже фото доказетельства:)

 Вот так было на пике в 2007-2008 году
Максимальная точка - 95 кг

А вот это сейчас

Сейчас - 81 кг.





З.Ы. Отдельное спасибо жене за правильное кормление мужа:)

пятница, 4 мая 2012 г.

Roadtrip - California. Сентябрь 2010. Часть 2

 Продолжение рассказа...

А утром следующего дня мы уже выдвинулись покорять наш следующий этап - Из Сан-Франциско, через Yosemite парк и Death Valley в Лас Вегас. По плану - успеть за 1 день. план был хорош, но он не удался. Оказалось, что даже просто доехать до долины, заглянуть в магазин в долине, выехать из нее обратно и потом перевалить через горы само по себе занимает времени почти до 9 вечера. Нам снова повезло с трафиком. Мы ехали в парк, как раз в то время, когда все возвращались с длинных выходных домой. Типа того, как ехать в противоположную сторону от дачников. Только здесь все едут по своим полосам и не важно насколько большая пробка, на встречку никто не выскакивает. И даже при этом мы всё равно довольно таки долго ехали до парка. Во основном получилось рассматривать природу из окна машины, иногда с останавками на 3 минуты, чтобы сделать фотку и ехать дальше. Для нас в тот момент даже просто поглазеть на красоты природы проплывыющие вокруг уже было класс. Или просто остановиться у родника и пополоскать руки. Или просто у знака означающего высоту 2,5км над уровнем моря. Открыть окно и вдохнуть этот классный воздух соснового леса. В нашем штате я таких лесов не видел. Вот только медведи нам дорогу не переходили. Хотя, вроде как, и были предупреждения на въезде. С другой стороны гор мы съехали, как я и сказал, в районе 9 вечера. Была темень полная. Решено было найти какое-нибудь место, чтобы переночевать, а то, что за дорожное путешествие ночью, когда нифига не видно. Полистав по навигатору округу нашли какое-то местечко June Lake. Как оказалось, место сильно отличается от Калифорнии, что мы видели по другую сторону гор. Во первых в 10 вечера, когда мы туда добрались, почти 95% всех мест для ночлега было закрыто. Единственным открытым местом был мотель (они явно не смогли дотянуть до звания отеля) и хотели там 200 бачей за ночь. В общем-то они имели право хотеть продаться за таие деньги, так как в округе больше ничего не было.
Но с такими ценовыми запросами они были посланы и мы направились ужинать в бар рядышком, чтобы обдумать дальнейший план действий. Но и бар оказался не лыком шит. Войдя в бар я сразу направился к барной стойке, чтобы именно там поесть и заодно потрындеть с барменом. Но мой настрой был сразу сбит с толку. Как только бармен увидел, что я хочу пристроится за стойку, спросил если я собираюсь ужинать и, получив утвердительный ответ, безапеляционно заявил, чтобы я шел за столы. Это меня сильно удивило. Хотя, устроившись за столом и осмотревшись, мы поняли, что мы оказались не в курортном баре, а сельском, где туристы это какие-то назойливые мухи. В дальнем углу как раз был бильярдный стол и музыкальный ящик, возле которого толпилось несколько парочек молодежи. Через несколько минут от этой группы отделилась девушка, оказавщаяся официанткой, и подошла к нам с лицом "ну чё вы сюда приперлись, меня там мой парень ждет". Принятие заказа тоже не прошло без приколов.
(Мы) - Нам виски с колой
(Официантка) - Хорошо
(Мы) - Только без льда
(Оф) - Ууу.. Это вы сами скажите бармену. Он сварливый. (Дословно было - he is grumpy)
(Мы, удивленно) - Фига се. Хорошо скажем.
Приняв заказ, она ушла и мы обменялись удивленными взглядами, и мне стало смешно. Я еще в такие места за все 10 лет проживания в Америке не попадал. Мдаа. Экзотика своего рода. В процессе поедания ужина из куска курицы и порошкового картофельго пюре были изучены на телефонах карты окрестностей. Мы решили доехать до города Bishop, CA, в котором уже были нормальные сетевые отели по толковым ценам. Ехать-то всего 1 час. Поэтому досвидания June Lake, ночевать мы у вас тут не будем. Зато звездное небо по дороге до Bishop было всё усыпано звездами и смотрелось необычайно красиво.
Фотоальбом - Yosemite park (122 фотки)
Видео - Yosemite park road (48 сек)
Видео 2 - Yosemite par road (39 сек)

Пока ехали в тот самый Bishop мы решили, что завтра встанем утром и поедем обратно чтобы посмотреть, что же мы сейчас такое пропускаем ночью. Пейзажи мы смотрим или как. В гостинице завтрак у нас был включен в стоимость и подавался с 7 до 10 утра, хотя и состоял по большей части из кофе и бубликов. Чиста американский завтрак (а мне больше особо и не надо уже). А выписываться надо было в 11 утра. Поэтому вскакиваем в 7 утра, завтракаем, едем в обратную сторону и смотрим, что пропустиили ночью. Потом возвращаемся, причем обязательно до 10 утра и снова завтракаем. А потом уже продолжаем путешествие дальше. И хорошо, что мы так сделали. Одной из точек для удивления, которые мы пропустили ночью, была стоявщая посреди подъема в гору цистерна с водой для радиаторов. А вокруг вообще ничего. И ведь стоит. И самое главное даже знак есть означающий, что она именно тут стоит. Мне так кажется, что в Раше она бы и ночи не простояла и была бы "приватизирована" на нужды чьего-нибудь хозяйства. Проехав еще чуть дальше, мы увидели на навигационке, в стороне от дороги, есть какое-то озеро. Решено - едем его смотреть. Мы об этом не пожалели.
Горное озеро
Это оказалось небольшое озерцо замкнутое между горами. Ветер был очень холодным, но смотрелось очень красиво. Там можно даже было взять на прокат лодку, но на холодном ветре, как в тот день, грести веслами в футболке мне нууу очень не хотелось и поэтому я отделался только фотками. Насмотревшись на озеро, мы погнали обратно в отель еще раз завтракать и выписываться, чтобы продолжили путь в сторону Death Valley. Он вел в южном направлении вдоль небольших поселений. Что меня порадовало так это перепады ограничения скорости. Между городами можно спокойно лететь 75 миль в час (120 км/ч), зато при подлете к этим поселениям на 50 домов, ограничение резко уменьшается через короткие промежутки до 25. Потом так же быстро увеличивается обратно до 75. Короче бег с препядствиями и законная кормушка для бюджетов и полицеских тех поселений. Мы старались соблюдать эти знаки, так как это котовасия явно была рассчитана на туристов, которыми мы и являлись. И уже через пару часов мы были у въезда в Death Valley.
Фотоальбом - Route 395, взад-вперед. Горное озеро (45 фоток)

Истребитель вылетел оттуда снизу
Death Valley встретила нас ландшафтом без каких либо признаков жизни. Что тоже смотрелось, в своем роде, красиво, после Yosemite парка утопающего в зелени и являющимся полной противоположностью долине Смерти. Датчик термометра на машине показывал 112 градусов по Фарингейту (или +44.4 по цельсию). Не самое лучше место для пеших прогулок. Первой нашей остановкой была парковка возле небольшого каньона, уходящий вниз и открывающего красивый вид на долину. Но через несколько минут мы услышали громовые раскаты в небе и я догадался, что это где-то летел боевой истребитель. Мы, вместе с несколькими другими туристами на стоянке, стали крутить головами в поисках этого самолета в небе, так как звук был очень громкий и мы думали, что он летит где-то тут очень низко. Вот только никто не мог догадаться насколько низко. На наших глазах он взмыл в небо из этого самого каньона, как это сделал Will Smith в кино Independence Day отрываясь от пришельцев. Это был шикарный вид. Спасибо ВВС США:) Подобрав челюсти с асфальта, мы двинулись дальше рассматривать долину. Хотя в общем-то рассматривать было особо нечего, кроме места называемым Badwater Basin, которое находится на 85 метрах ниже уровня воды. Меня там удивили две вещи. Наличие воды - по моему понятию в долине вообще не должно быть (даже не смотря на то, что заранее об этом рассказывали). Но всё-таки увидеть своими глазами, а не на фотках других людей более убедительный толчок для уверования. Вода таки там была. Так же порадовало, что было всё обустроено для туристов, включая туалет (хотя бы и по принципу большой выгребной ямы). Да еще и бесплатно и с наличием туалетной бумаги. А последним событием для меня в этой долине Смерти была встреча с тестируемым Honda Civic, который еще не вышел в тот момент на рынок и был полностью закамуфлирован.
Так вот оказывается где они тесты проводят! Вот только сфотать его не успел, так как мы ехали в разных направляниях и пока я опомнился, он уже смылся. На этом проезд по долине по принципу "галопом по Европам" закончился и, выехав с долины, мы полетели в Вегас, где оставалась всего одна ночь и пол дня до окончания отпуска и вылета домой. Но даже дорога до вегаса не была скучной и повсюду были расставлены предупрежающие знаки о животных. Как, например, коровы, быки (у них были большие рога, по сравнению с коровами), ослы, и, опять черепахи. Хотя я не понимал, что мне даст этот знак ночью на шоссе при скорости 120 км/ч, кроме мысли - "Предупреждали же...". В Вегас мы уже приехали почти ночью и сильно уставшие. Всё, на что нас хватило в тот вечер это сфотаться у надписи "Welcome to Las Vegas", как все посетители этого города. Ну а на следующий день, позавтракав, выписавшись из гостиницы, мы поехали пострелять в тире. Где моя жена первый раз в жизни держала в руках и использовала оружие. И неплохо таки управлялась(ниже прилагает видео доказательство:) На этом наша поездка закончилась и мы поехали в аэропорт. Сначала только надо было сдать машину. Когда мы её возвращали, я заметил, что на одометре было почти три тыщи км, мысленно подметив, что взяли мы её почти нулячую  с пробегом не больше 300 км.
Фотоальбом - Death Valley (45 фоток)
Фотоальбом - Las Vegas (14 фоток)
Видео - жена с автоматом в тире

P.S. Это было настолько незабываемая поездка, что я теперь называю её "our honeymoon".

среда, 2 мая 2012 г.

Roadtrip - California. Сентябрь 2010. Часть 1.

Еще в июле 2010 я написал, о том, что мы собираемся в дорожное путешествие. Это было наше первая совместная поездка и она была настолько впечатляющяя, что мозги никак не собирались в кучку, чтобы это всё рассказать. Ведь мы наделали почти 900 фоток и сняли много разных видео-клипов. Но наконец, закончена учеба, немного расслабухи на работе, и тренировка в описание других дорожных путешествий подвели меня к моменту, когда я стал полностью готов написать рассказ. Естественно, фото-видео материалы пришлось немного подфильтровать так как многие фотки были сняты на ходу и естествено нифига не получились. Но так или иначе, разгребание фоток закончилось и можно начинать рассказ. Рассаживайтесь поудобнее, батьку будэт быль рассказывать.

Как и было по плану, мы прилетели в Вегас, взяли машину на прокат и тут же поехали к нашим друзьям в Лос-Анжелес. Мы приехали под вечер и въезжали в город, когда уже был закат. Это оказалось хорошо тем, что это был первый вечер начинающихся длинных выходных и многие люди стремились выехать из ЛА на отдых. А нам как раз надо было попасть обратно. И соответственно трафика толком не было. Но это только на въезде. Когда уже въехали в сам Лос-Анжелес, то там народу было всё равно выходной это или нет - "траффик равно будем создавать полюбому". После встречи мы все вместе прогулялись по ЛА, потрындели, обсудили жисть, потрепали кошку за ухо и на следующее утро отправились любоваться Route 1 Pacific Coast Highway. Забегая вперед, скажу, что нам таки действительно понадобилось почти 12 часов, чтобы добраться до друзей в Сан-Франциско. Хорошо, что мы взяли напрокат Oldsmobile больших размеров и он плыл по дороге, облизывая все повороты и проглатывая все ухабы. Не совсем комфортным было только то, что жена была водителем-новичком. Хотя пережив эту поездку, можно сказать, что она пошла на пользу для ускорееного приобретения хороших навыков вождения. По принципу кинуть в бассейн и нехай учиться плавать. Вот и здесь - руль в руки и рули по 6 часов в день. Всё было красиво но несколько мест особенно запомнились своей красотой. Одним из них был эвкалиптовый лес, где-то ближе к Сан-Франциско. Причем мы даже не знали, что он там был. Просто увидели, что много машин стоят на обочине, и мы тоже решили остановиться. По типа спросить - "а чё это вы тут делаете?" Вышли, вдохнули воздух и прибалдели, так что забыли, что спросить хотели. Хоть доставай пивко, рыбку и фиг с ней с остальной поездкой. Вторым супер-местом был суши-ресторан. Дело уже было в районе 9 вечера и на улице было темно. Мы проезжали в тот момент городок Monterrey и решили остановиться перекусить. Я увидел "это" место и очень захотелось туда зайти, хотя всем своим внешним и внутренним видом место напоминало самый забулдыжную пельменную, что нормальные люди туда не пойдут. Но очень хотелось сушей. И когда мы сели за стоил и у нас приняли заказ, женщина, уже в возрасте, сказала спасибо на японском.
Красный свет - взлет запрещен:)
Почему я решил, что именно на нем - да просто насмотрелся до этого японских мультиков с субтитрами. И после этого спасибо на японском вселилась надежда, что всё тут будет супер несмотря на вид. И она не умерла. Дядька, что готовил суши, тоже, кстати, был в возрасте. Что я могу сказать - рыба просто таяла во рту. До сих пор помню, где это место. Ну и естественно сама петляющая вдоль побережья дорога, которая иногда устремлялась вверх показывая только туман и облака, дала классным впечатления. Создавалось ощущение, что находишся на высоте нескольких километров над уровнем моря, хотя на самом деле не больше сотни-двух метров.
Фотоальбом - Route 1 - Pacific Coast Highway  (71 фотка)

К вечеру мы добрались, наконец-то, до друзей в Сан-Франциско (это как раз те самые, к которым мы летали на выходные недавно), немного поболтали и плюхнулись спать.
На следующий день наши друзья согласились побыть гидами и свозить нас посмотреть две самые главные достопримечательности города - пристань с видом на остров Alcatraz и, так называемые, Золотые ворота. Нам повезло в тот день и была замечательная солнечная погода. Это позволило вдоволь нагуляться по пристани, посмотреть издалека на остров, поесть мороженого и посмотреть на наглых котиков, которые плевать хотели на всех людей и грелись тут же на солнышке. Шебутное такое это место. Все что-то делают - кто-то продает самодельные бусы, а кто-то просто отдыхает на травке. В одной хлебопекарне делали батоны в виде разных животных. В общем жизнь кипела, но бытовыми жизненными проблемами явно особо никто там не напрягался. Нагулялвшись по пристани, нас провезли по Золотому мосту. Оказалось таки большой мост. И весь красный такой, как и показывают на картинках  в кино. После чего мы вернулись домой продолжать разговоры на жизненые темы в процессе готовки и поедания разных вкусностней сделаных на Барбекю под открытым небом.
Фотоальбом - San Francisco, CA (25 фоток)

Продолжение следует...