понедельник, 31 декабря 2012 г.

C Наступающим 2013 годом!

Вот и пролетел еще один год с момента сбора и выставления елки. Елка снова наряжена и проходит мысленный процесс подведения итогов уходящего 2012 года и мечтание-планирование глобальных вещей на наступающий 2013 год. В этом году во время наряжения елки мы смотрели кино White Christmas 1954. Всё-таки другое кино тогда снимали. Душевное. В этот раз елка пополнилась несколькими новыми игрушками, купленными в разных путешествиях в течении этого года. Сразу, во время развешивания, можно вспоминать куда и когда в этом году ездил. Сидишь вот так и погружаешся в приятные воспоминания.

воскресенье, 30 декабря 2012 г.

Смотрины китов на выходных - День 2 (из двух)

Продолжение рассказа о выходных Cape Cod (о первом дне читать тут). Хотя если быть точным, то на второй день место действий находилось в городе Plymouth, что в штате Массачусетс. Но для меня это всё еще часть поездки на Cape Cod.
На второй день как раз и запланировали съездить на экскурсию посмотреть на китов. Сложно сказать почему мы решили поехать именно из города Plymouth, а не какого-либо другого. Наверное в гостинице больше всего рекламок было на экскурсии из этого города. Вечерком в гостиницу почитали в интернете отзывы о компания и выбрали одну (из трех, ведущих бизнес в этом городе). 

суббота, 22 декабря 2012 г.

Смотрины китов на выходных - День 1 (из двух)

Сообразил недавно, что я так и не рассказал о нашей летней поездке в Cape Cod на выходных, во время которых я одновременно заработал кучу бонусных очков для одной програмы отеля. О том как я заработал очки я успел рассказать, а вот о самой поездке нет. Теперь восстанавливаем эту несправедливость.
Так вот, чтобы наконец-то проехаться по этому полуострову, я решил, что мы приедем в тот район в пятницу вечером и остановимся в первой гостинице. Так сказать совместить приятное с полезным. Утром мы позавтракали прямо в отеле, правда пришлось заплатить за завтрак, и выдвинулись в путь. Что именно мы собирались посмотреть мы еще не решили. План был простой - доехать до краев полуострова, так как ни разу не получалось этого сделать.

среда, 19 декабря 2012 г.

Моя крепость. Часть 1. Вопросы в начале....

Моя крепость. Часть 1. Вопросы в начале.
Моя крепость. Часть 2. Где искать информацию.
Моя крепость. Часть 3. Сколько будешь платить?
Моя крепость. Часть 4. Собственно поиск уголка щастья
Моя крепость. Часть 5. Осмотр зубов у покупаемой лошади или проверка квартиры на вшивость
Моя крепость. Часть 6. Мое получение кредита на жилье в США
Моя крепость. Часть 7. Заключительный день - подписание документов на квартиру

Все слышали, что "мой дом моя крепость". На прошлой неделе мы проапгрейдили нашу, так сказать, крепость. Но в это было вложено немало обдумывания. Жизнь в Америке накладывает свои отпечатки на мыслительный процесс. А чтение новостей делает это процесс более запутанным. Но на вопросы сегодняшнего рассказа мы с женой искали ответы в конце 2011 - начале 2012 года.

- Первым встал вопрос "А стоит ли?".
На этот вопрос было легко ответить - Да, стоит. В данный момент мы живет в квартире площадью 54 кв.м. В ней даже кухни как таковой нету - просто закуток, в котором есть плита, холодильник, раковина и несколько настенных шкафов. Такой квартиры для двоих людей в общем-то достаточно, если учитывать, что большую часть времени мы или на работе или еще где-нибудь. Например, путешествуем. Даже есть плюс в том, что площадь маленькая - разбросанные носки далеко не разбегутся, так как площадь возможного бардака всё-таки мала. Хотя иногда высота бардака на меньшей площади побольше. Но всё таки, главный недостаток это отсутствие второй спальни, которая позволила бы чувствовать себя более комфортабельно принимая гостей. Поэтому с ответом на этот вопрос было всё просто. Да, надо.

- Следующим вопросом был - "Если да, то когда?"

понедельник, 17 декабря 2012 г.

Новый проект жизни...

Ключи от новой квартиры
Изменение обстоятельств является частью нашей жизни. Пожив несколько лет в нашей квартире, мы пришли к выводу, что надо что-то менять в этой области.
На прошлой неделе мы стали обладателями новой квартиры и ключей к ней. Правда, если смотреть с технической точки зрения не полноправные обладатели, так как банк тоже имеет право на свою долю в квартире, пока мы не выплатили весь нововзятый кредит. Весь процесс поиска, смотрин, бумажной волокиты занял почти год, как это не смешно звучит. Долго искать, найти и не сдавать.
Квартиру в америке я покупаю уже не первый раз, но в этот раз хочу расписать поподробнее обо всём процессе покупки жилья в Америке. Конечно, наш опыт не будет является расписанием действий от А до Я, как минимум потому, что в каждом штате есть свои нюансы. Но я думаю, что наш опыт поможет настоящим и будущим эмигрантам в США хоть как-то структурировать весь этот бардак. Заранее предупреждаю, что в описании отдельных моментов я буду сильно вдаваться в подробности. Просто потому как два человека любящих цифры, читающих новости и параноидально смотрящих в какую дыру скатывается мир, иногда могут черезмерно усложнить ситуацию на пустом месте. Ну а уж любовь к цифрам у технаря-програмиста(любителя)-аналитика и у прожженого аудитора может убить многих обилием цифр в своем рассказе. Я просто хочу попробовать донести рассказ о процессе не только с точки зрения последовательности действий, но с точки зрения наших мыслей и рассуждений во время этого процесса и почему были приняты или отвергнуты те или иные варианты и действия.

Ну и естественно ТТХ покупки - 1,700 st ft или 150 кв.м. с двумя спальнями и двумя совмещенными санузлами. Большая гостинная. Балкон. Стиралка в квартике. В том доме, где мы сейчас живем, стиралки в квартирах запрещены. В новом доме так же есть спортзал (небольшой), бассейн и подземный гараж. Ну и как вишенка на тортике - швейцар 24 часа в день. Но покупка квартиры это только половина дела. Теперь надо её отремонтировать. А этот процесс будет стоить отдельных нервов, денег и времени. Поэтому и является как раз тем самым новым проектом.

воскресенье, 9 декабря 2012 г.

Аудиокнига - Столпы Земли (автор Кен Фоллет)

Аудиокниги почти неизменные спутники в наших авто-путешествиях. 
Получается одновременная пища для глаз от пейзажей и для ума от книг.

Наконец-то дослушал этот талмуд. Реальная книжка насчитывает почти тысячу страниц, а аудиокнига 32 CD продолжительностью  41 час. Немало автор наваял. Я читал оригинальный вариант - Pillars of the Earth - поэтому качество перевода на русский язык обсуждать не могу, так как на русском не читал.
Не могу точно сказать, каким образом я наткнулся на эту книгу и кто мне порекомендовал её почитать, но я рад, что это произошло. После того, как я вставил первый CD в машину, я уже не мог от неё оторваться. Это была одна из тех редких книг, когда приезжая домой и паркуя машину, продолжаешь в ней сидеть еще 10-15 минут, только для того, чтобы узнать, а что же произошло дальше. Последний раз со мной такое случалось, когда я слушал "Ender's Game". Даже "Atlas Shrugged" не был настолько захватывающим. Atlas был интересен, тем что он очень близко подходит к текущим событиям в Америке. А книжка The Pillars of The Earth рассказывает историю охватывающую 50 лет из жизни людей. Автор хотел рассказать о том, как же люди могли строить такие красивые соборы в средние века. Ведь много же красивых соборов в Европе построено столетия назад, и они всё еще стоят. И вот, чтобы поделиться такой исторической справкой и была написана эта книга. Только история построения собора рассказывается через призму жизни обычных людей. И насколько захватывающе, что очень не хотелось отрываться от книги. Заодно удалось понабрался много новых слов, которые используются в описании соборов. Так что, теперь когда пойду смотреть красоты европейский соборов, буду хоть понимать, о чем базар идет.
Что интересно, комментарии на амазоне почти на 90% восхваляют книгу как офигенский шедевр и процентов 5% ругают на чем свет стоит. В основном, сводится к тому, что история не проработана, герои фуфло и вообще книга имеет мало общего с реальной историей, а замысел легко предугадать. Но мне так не показалось, а в деталях истории я не большой знаток. Да, некоторые вещи в развитии сюжета можно было предугадать и даже легко, но это ни капельки не помешало мне насладиться книжкой.
Но у книжки есть один минус. Некоторые детали жизни описаны настолько подробно, что я если честно еще бы 20 раз подумал, прежде чем давать её почитать детям до 16. В основном всё, что касается интимных сцен - подробности описания удивляли. Интересно, почему книжкам не дают такие же рейтинги как кино?
В дополнение - обсудили эту книжку с друзьями, которые попытались посмотреть мини-сериал, поставленный по её мотивам. При обсуждении отдельных сцен и общего сценария стало ясно, что сериал представляет собой полное и унылое убожество. Если вы его не смотрели, то лучше не надо, а то еще подумаете, что книжка такая же плохая. В очередной раз убеждаюсь, что кино упускает многие детали, которые я для себя считаю важными в той или иной книге.
В общем, если у вас есть целые выходные, то это неплохая фантастика из истории средневековья с полезным и познавательным рассказом об архитектуре соборов.

вторник, 4 декабря 2012 г.

Таки захотелось золотишка - полетели...

Я еще примерно пару недель размышлял о возможности достижения статуса "Золотой" в бонусной программе авиакомпании Delta после написания поста. Продолжая всё больше склоняться к мысли, что "быть" и надо получать золотой статус, даже просто для того, чтобы он был. А может подвернется удача и сможем получить места в первом классе, когда полетим в январе на Аляску. В том полете на Аляску золотой уровень даст возможность претендовать на такие места даже при том, что билеты куплены за бонусные очки, а не за живые деньги.
И вот в один из вечеров, пробивая разные маршруты, я наткнулся на полет из нашего регионального аэропорта в городе White Plains до Лос-Анжелеса и обратно за $250 и решил его купить. Это будет мой первый mileage run или проще говоря полет только ради того, чтобы заработать мили вместо обычного понимания о полетах как перемещение из точки А в точку Б. Причем я специально искал такой полет, чтобы вернуться домой в тот же день при этом налетать как можно больше миль с ценой не больше 5 центов за милю. Это такая планка выработанная годами у людей, кто занимается этим на более профессиональной основе. Вот и я туда же ломанулся. Заодно и узнаю на своей шкуре, что это такое полетать просто так:)

вторник, 27 ноября 2012 г.

Суббота во имя малого бизнеса...

В догонку к рассказу об американском празднике траты денег на черную пятницу после дня благодарения, я думаю надо обязательно упомянуть еще кое о чем. Уже придуман, создан и воплощен кибер-понедельник - первый понедельник после дня благодарения. Этот понедельник является "праздником" траты денег в онлайн-магазинах. Таких как Amazon, например, потому как теоретически черная пятница упорствует на обычные магазины в которые можно зайти и с очумелым видом скупать всё подряд. Поэтому Amazon.com и иже с ними и создали большой праздник траты денег в пику черной пятнице и назвали его кибер-понедельник (Cyber-Monday). Ну чтобы у них тоже что-то было. Хотя в данный момент времени разницы никакой уже нету, так как основные участники черной пятницы теперь проводят рекламные распродажи на кибер-понедельник, а зачинщики кибер-понедельника устраивают большие скидки на черную пятницу. В общем всё смешалось и теперь фактически размножили одноклеточную инфузорию-туфельку из одной черной пятницы в две. Только вторая проводится по понедельникам. Но и этого оказалось мало товарищам бизнесменам. В 2010 году родилась идея впихнуть в это пиршество трат еще одну тему. Но тема этого нового праздника трат мне оказалась больше по душе. Назвали его "Суббота малого бизнеса" или Small Business Saturday. То есть сходи и поддержи малый бизнес.

пятница, 23 ноября 2012 г.

День Благодарения и Черная Пятница

О смысле праздника дня благодарения уже довольно таки много написано в различных энциклопедиях, так что не буду здесь повторяться. Сегодня хочется высказаться по несколько другому поводу. О том, как постепенно это праздник умирает.
Когда я приехал в Америку больше 10 лет назад день Благодарения был настолько же большим государственным праздником, как и Рождество. В нашем городе почти 100% ресторанов и магазинов были закрыты на эти дни и все люди отмечали эти праздники. Получалась такая картина конца света, когда вымирало всё. Даже машин толком на улицах не было. В общем, гуляя по городу на день Благодарения можно было почувствовать себя как Will Smith из фильма I'm Legend.

суббота, 17 ноября 2012 г.

Винни, ты куда?

А всё туда же....

После офигенского летнего отпуска на Аляску, о котором я рассказывал почти 10 постов, и от осознания того, что оказывается можно слетать на Аляску на халяву, всё время хотелось туда вернуться. Но не для того, чтобы снова смотреть природу. Естественно хотелось вернуться и поесть свежей рыбы. Хотя в данный момент это не является новой целью. Я всегда мечтал увидеть северное сияние собственными глазами. Да-да, в этот раз мы решили вернуться только для того, чтобы посмотреть северное сияние собственными глазами. Жена тоже сразу согласилась на такую авантюру и только потом поняла, на что именно согласилась. Как нам рассказали летом, когда мы там были, для того, чтобы правильно насладиться этим явлением, нужно потратить хотя бы дня три. Лететь 16 часов в каждую сторону, для того, чтобы потусить всего три дня это фигня вопрос. Зато потом жена посмотрела прогноз погоды и ужаснулась. Лучший период любования сиянием с Октября по Май. А в Америке в январе как раз есть государственный праздник и получится, что почти не надо брать отпускные. Я и решил, что мы едем в январе. Ну а что погода - зима, значит зима. Подумаешь средняя температура от -18 до -25 по цельсию. Мы ж знаем как одеваться тепло:) В общем, летим и даже билеты уже куплены.

среда, 14 ноября 2012 г.

NorthEast - Connecticut - Fairfield county

Сегодняшнюю мысль я решил посвятить тому географическому месту, где я обитаю последние 10 лет и высказаться почему оно мне нравится. Живу я в регионе, который принято называть NorthEast, или Северо-Восток. Само название было запущено в оборот бюро по переписи населения, как это ни странно, а не простым народом. Оттуда же пошло и название трех других регионов - MidWest (типа средний запад), Western (западный) и Southern (южный). Мой штат Коннектикут является одним из 9ти штатов, представляющих наш северо-восточный регион. При этом он не сильно северный, так что зимой снег бывает настолько редко, что каждый раз удивляешься и фотографируешь его. Но и не сильно на юге, чтобы можно было ходить круглый год в шортах. Вдобавок, летом на пару недель в августе бывает такая погода, что хоть ложись и помирай. Примерно +30 по цельсию при влажности 80%. В общем, выходя из дома, попадаешь прямиком в сауну. То есть теоретически погода ни рыба, ни мясо. 

суббота, 10 ноября 2012 г.

Голосовальня!

6 ноября снова сходил проголосовал, как и два года назад. В этот раз уже не было такого чувства "вау". Было обыденно. Типа как позавтракать. Что-то такое необъяснимо нужное и даже не было мысли забить. 
В этот раз я проснулся почти в 6 утра и через полчаса уже был в машине на пути к участку. Думал, ща быстренько голосону и поеду домой читать утреннюю газету. Аха. Как бы не так. Зайдя в здание синагоги, где находиться участок нашего района, сразу наткнулся на очередь. Ну, думаю ладно, вроде небольшая. Стою, читаю новости с телефона. Проходит минут 15 и очередь постепенно продвигается на второй этаж. А там оказывается еще столько же народу. Опс. Еще 20 минут стоим.

воскресенье, 4 ноября 2012 г.

Шторм Сэнди - Мысли "после"

В моей голове этот пост имеет обычное восточное имя - Ho Lee Sheet.

По другому свои мысли назвать сложно. Сначала были шутки о наступающем шторме, потом была жизнь и реалии шторма, потом я почитал новости о ситуации после шторма. А потом еще и получилось съездить посмотреть на реалии ситуации в Бруклине после шторма. Вот по этой ссылке есть немного фотографий о местах до и после шторма. Вкратце я бы сказал, что паранойя бывает полезной.  И если у людей отнять некоторые вещи, которые они считают естественными, то некоторые представители человечества превращаются в стадо первобытных дикарей. На английском я бы это навал - degradation of the society. А на русском это наверное развал/разложение общества.

среда, 31 октября 2012 г.

Штормец Сэнди

Шутки конечно прибаутки, которые я написал пару дней назад, до шторма были веселые.
Однако, жизнь она всё-таки реалистичнее и шутит она по другому. Шторм Сэнди нанес такой неплохой хук справа, как раз под низ Нью-Йорка, в самый что ни на есть штат Нью-Джерси. Но обо всем этом мы узнали только на следующий день.

воскресенье, 28 октября 2012 г.

О популярном - по погоде (и полетах)

Что-то я всё о бонусах да о бонусах.
Давайте я для разнообразия потрындю о популярном - о погоде. Ведь о погоде говорить могут все, так как она у всех такая разная. У нас, например, начиная с вечера воскресенья обещают супер-пупер-мега катаклизм - шторм Сэнди, или как его окрестили в новостях - франкеншторм.

суббота, 27 октября 2012 г.

из Нью-Йорка до Вашингтона и обратно...

Возникла необходимость попасть в Вашингтон, столицу новой родины.
Съездить надо на встречу, которая продлиться не больше часа и после этого можно сразу возвращаться домой. Но - от нас этот город находится на расстоянии 270 миль. И мы в нем уже бывали несколько раз, а одну и поездок, которая была в 2011 году, я даже успел описать вот тут. Поэтому задерживаться после встречи, чтобы посмотреть достопримечательности не было никакого интереса. Исходя из следующего вот такие получились измышлизмы.
Есть несколько возможных способов попасть на эту встречу - своя машина, поезд, автобус и самолет. В своем прошлом рассказе я описал первые два способа. Вкратце, на поезде и на машине это дело занимает почти 5 часов в каждую сторону. Чтобы быть там к 9 утра, то на поезде из дома надо выходить почти в час ночи, а на машине хотя бы в 4 утра. И стоит это примерно $300 для одного человека любым из этих способов. А автобусом чего-то не хочется ехать. В это раз я решил подойти к вопросу с новой стороны.

вторник, 23 октября 2012 г.

Назад в прошлое....

Небольшая заметка на полях...
Под заголовком моего блога есть небольшая сноска, говорящая о том, что вот всё, что вы тут видите является всего лишь продолжением, только в новом формате. Вот только, где это начало в старом формате не ясно. Пару раз я порывался найти его, но похоже, что его унесло с перепетиями жизни в далекие дали. Ничего нормального не мог найти на бэкапах, копм, на котором творились первоначальные записки, тоже сдох. Поэтому был какой-то непонятный тупик. 

Но в один день меня очень обрадовали мои близкие друзья, сообщив, что у них есть все первые 50 глав (да, тогда я еще не знал слова "блог-пост"). Ура! Теперь я их постепенно буду сюда привязывать и "публиковать" те заметки с их оригинальной датой выпуска. Те 50 глав покрывают мою жизнь с момента моего приезда в 2001м до 2005 года. Потом существует конкретный провал в записях до первого поста в новом формате от 6 февраля 2009 года. Так что потеряно примерно 4 года на перепетии в трудовой и личной жизни. Эти перепитии требуют отдельной скорее книги, а не блог-поста. 

Сам начал читать и поприкалывался, над тем, что же я нес больше 11 лет назад. Заранее извиняюсь перед теми, кто это всё уже читал и помнит, но история будет постепенно восстанавливаться в её родоначальном тексте и прицеплена к началу этого блога. При этом процессе все новые старые главы скорее всего тоже уйдут в рассылку. Если чего, то просто пропускайте и ждите новых постов, покрывающих текущие события.

пятница, 19 октября 2012 г.

Американская бюрократия - часть 2

Первая часть была написана пару лет назад, когда жена получила грин-карту. Так как она получала её по программе для тех, кто решил связать себя узами брака с американцем, то ей тогда выдали "временную" грин-карту на два года. Таковы правила игры. Типа грин-карту вашей жене мы выдадим, но временную. Вы там ребят поживите и через пару лет возвращайтесь.  Мы на вас снова посмотрим и решим снимать ограничения или выдавать нормальную грин-карту на 10 лет. Подавать заявление на снятие этого ограничения надо обязательно не раньше, чем за три месяца до окончания срока действия текущей грин-карты. Я читал несколько заметок о том, что тем, кто очень спешит и подает документы до срока, покат документов возвращался обратно.

среда, 17 октября 2012 г.

Золотишка не желаете?

Как-то так получилось, что с начала этого года смогли налетать тучу миль, включая последнюю поездку в Москву. Буквально два месяца назад я написал о том, как у меня получилось достичь самого низшего Серебряного статуса клиента Дельты. Но он настолько мало распознаваем, что даже сама Дельта не упоминает этот уровень во многих сообщениях. Например, обычно, когда все пассажиры устраиваются в свои кресла перед вылетом, стюардессы благодарят всех за поддержку компании. При этом в благодарственном сообщении отдельно упоминаются наиболее постоянные клиенты - те самые, у кого золотой, платиновый и брильянтовые статусы. А вот те, у кого серебряный уровень, как это ни смешно, не упоминаются. Типа вы летаете, но не так уж и много - вам отдельное спасибо не выдается. Но это было предисловие. В данный момент времени, после того как завершены все полеты, на балансе моего аккаунта уже оказалось 47,877 квалификационных миль. И до следующего уровня осталось всего 2,123 мили.

воскресенье, 14 октября 2012 г.

Выходные в Москве. Часть 2 - впечатления.

Выходные в Москве. Часть 1 - полеты.
Выходные в Москве. Часть 2 - впечатления.

В этот раз впечатления от пребывания в Москве несколько отличались, от тех, что были во время поездки на новогодние праздники. Скажем так мой американизированный взгляд на положение вещей. Конечно, на некоторые фишки можно было не обращать внимания, так как они были ожидаемы. А какие-то появились новые, так как время пребывания затрагивало три рабочих дня, включая утро поездки до Шереметьево.
Первое удивление, которое не заметил на Новый год, это общественные туалеты. Я бы даже сказал туалеты терминала Д аэропорта Шереметьево. Вроде как он построен совсем недавно и с нуля. И во время прилета мне приспичило попользовать общественную кабинку.

четверг, 11 октября 2012 г.

Выходные в Москве. Часть 1 - полеты.

Выходные в Москве. Часть 1 - полеты.
Выходные в Москве. Часть 2 - впечатления.

На выходных побывали в Москве, по заранее купленным билетам.
По изначальному плану я прилетал в субботу утром и улетал в понедельник днем. Жена же прилетала в пятницу и улетала в четверг. А всё потому, что когда мы планировали наше осеннее путешествие в Москву у меня задача минимум состояла в том, чтобы вживую встретиться с отцом. А у жены порешать вопросы с документами. Но об этом и других впечатлениях в следующем посте, а сейчас больше рассказ о фишках связанных именно с самим путешествием.

суббота, 6 октября 2012 г.

Американизация

В четверг смотрели дебаты кандидатов в президенты США и это натолкнуло записать несколько мыслей. Пока логика поста не выстраивается в голове и он может показаться немного сумбурным.
Кто-то из читателей уже знает, а кто-то нет, но мы отключили у нас дома живое телевизионное вещание, по причинам рассказанным вот в этом посту. Ведь есть и другие способы получения новостей. Но по какой-то непонятной причине происходит американизация мозгов в плане голосования и политики. Я помню, как живя в России, я интересновался политическими новостями, но они больше получались международного уровня. В 2001м году, когда мне было 21 я вроде как уже имел какое-то время право голосовать. Да в общем-то, наверное, до сих пор его имею и вроде как бы мог дотащиться до посольства России в Нью-Йорке и проголосовать. Но я, исходя из всей получаемой мною информации, уверен на 200%, что мой голос во время голосования в России будет засунут в унитаз и быстренько смыт. Вот такая у меня российския аполитичность и вообще представление о "демократии" в России.

среда, 3 октября 2012 г.

Неделя отпуска за $500

Кому-то это может быть полезно, а кому-то просто интересно.
На следующем примере я хочу показать, что не нужно быть супер знатоком бонусных программ, чтобы иметь возможность ездить в отпуск чаще, чем имеется возможность прикинув возможности кошелька.

Всем хочется почаще отдыхать, но не всегда есть такая финансовая возможность. Нам надо было спланировать недельный отпуск, но не для себя, а просто подсобить. Изначально было даже не совсем понятно в какой район планеты ехать, но зато было известно, что существует два отдельных акаунта, связанных с программой авиакомпании Delta. На одном счете было 55 тыщ, а на другом 45 тыщ бонусов. Что с этим можно сделать?

четверг, 27 сентября 2012 г.

Delta vs JetBlue на коротких внутренних перелетах

Эта заметка написана на основе нашей недавней поездки во Флориду на выходные. Мы вылетали из аэропорта LaGuardia в New York, NY и следовали в город Fort Myers в штате Флорида (код RSW). Как мы и планировали наш полет туда был рейсом JetBlue, а обратно Delta. Первая является представителем нового поколения авиакомпаний, где, например, нет разделения на классы сервиса - только экономичные. А Delta является старожилом или legacy, в которой можно найти фишки большой и неповоротливой бюрократии. Для многих людей, не летающих часто и кому фиолетовы бонусные мили предложение от обеих авиакомпаний на этом перелете внутренним рейсом на этапе планирования может показаться почти одинаковым. И я решил просто написать о каких вещах еще неплохо бы помнить, когда сравниваешь цены на билеты.

воскресенье, 23 сентября 2012 г.

Концерт Roxette или романтическая безумность

Ура! Мы в ЛА
Одна из фишек игры в бонусы это возможность ездить в путешествия, которые другие сочли бы безумством и придурью богатых. Я уже писал, что мы собирались поехать в Лос-Анжелес на одну ночь, просто для того, чтобы побывать на концерте группы Roxette. Моей жене нравится эта группа и для нас билеты на самолет и отель обошлись в $0. Машина на прокат стоила $25. Почему бы и нет?

вторник, 18 сентября 2012 г.

Roadtrip - Alaska 2012. Заключение.

Выводы и мысли после отпуска на Аляске:)
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение.

Хм, столько разных мыслей роется в голове и хочется их все выложить. Так сказать поделиться вновь приобретенными знаниями, чтобы кто-то еще тоже мог воспользоваться этой информацией.

пятница, 14 сентября 2012 г.

А жаль...

Завтра вылетаем в Лос-Анжелес на одну ночь, чтобы побывать на концерте Roxette. Я об этом писал в середине августа, рассказывая о наших планах. Регистрироваться на рейсы Delta из дома можно за 24 часа до вылета. Это один из первых внутренних рейсов, которым мы летим с моим новым статусом и возможностью бесплатно получить места в первом классе. Это такая из фишек обладания статусом у Дельты - на всех внутренних перелетах, если вы купили обычные билеты в эконом класс и есть места в первом классе, то вам их предоставят бесплатно. Так вот, после регистрации на рейс, там же прямо на сайте можно сразу увидеть очередь на места в первый класс. Я быстренько зарегистрировался на рейс и посмотрел очередь в первый класс - было свободно 6 мест и мы были 5е и 6е на очереди. Однако, проверив эту очередь вечером я увидел нижеследующее:
Мда, ужо 12е на очереди на 6ть свободных мест. Явно в этот раз не получится насладиться этой привелегией бонусной программы. Жаль. Зато хотя бы у нас есть места возле запасного выхода, где обычно больше мест для ног и Дельта обычно такие места продает за дополнительну плату в размере $29 за место. Хотя бы не платим $60 за улученные места.

воскресенье, 2 сентября 2012 г.

Аудиокнига - Стив Джобс.

Аудиокниги почти неизменные спутники в наших авто-путешествиях. 
Получается одновременная пища для глаз от пейзажей и для ума от книг.

Последняя из прослушанных книг - биографию Стива Джобса, написанная Уолтером Азексоном (ссылка на Амазон, ссылка на Озон).Мы слушали укороченную версию продолжительностью в 7 часов (полная версия книги 24 часа). Что именно было исключено из полной версии я сказать не берусь, но я доволен той информацией, что была оставлена. Многие близкие друзья знают, что я не являюсь фанатом продукции Apple. Скорее даже её противником из больше идеологических мыслей, чем практических. Но при этом мне была интересна биография человека, который так сильно изменил мир. Одна интересная деталь, которая как мне кажется отличает эту биографию от большинства творений подобного рода - она была написана пока главный герой был жив, хотя уже знал, что это продлится недолго. И герой сам смог перед смертью прочитать, что о нем будет написано.

пятница, 31 августа 2012 г.

Жизнь без приключений скучна....

Сегодня вечером мы летим на выходные снова в Сан-Франциско. Но видать без приключений у нас туда летать не получается. Я уже писал как мы в этом году на первое апреля встряли с полетами на обратном пути. На этот раз долго ждать не пришлось. Вчера вечером мы без проблем зарегистрировались на рейс и распечатали дома свои билеты. Утром быстренько собрали чемодан и поехали на работу. А уже потом прямо с работы собирались ехать в аэропорт. Вылет рейса из Нью-Йорка по расписанию в 6 вечера. В общем сижу, не тужу, работаю себе потихоньку. Так сказать примус починяют. Тут вдруг сначала получаю емайл, а потом и звонок от Дельты. Хм, че за косяк? Открываю свою почту и что я вижу...

среда, 29 августа 2012 г.

Стоимость машины на прокат в США. Пример

Почти во всех наших поездках по городам США мы берем машины на прокат. Так как, я хоть и эмигрант, но полученые американские водительские права позволяют играть в игры проката по местным правилам: зарезервировать машину по интернету, мне больше 25 лет и при оплате использовать кредитные карточки. Детали же таких вариантов как бронирование машины в Америке с использованием налички или дебетовых карточек, да еще и с международными правами мне пока неизвестны, так как я не сталкивался с этим.
Собственно? сам небольшой пример на сегодняшнюю тему "машина на прокат в Америке". И её под-тема - цены. Конкретный пример - мы летим в Сан-Франциско на выходные и нам нужна машина. Заметка на полях - почти в 99% мест в США, где я брал машину на прокат, не ограничивали количество проезженных миль. Это позволило нам покрывать до 2,500 километров за 7-ми дневные отпуска. Также, было неважно если машина взята на прокат на имя мужа или жены. Законная половина автоматически имеет право водить машину и за это не надо доплачивать как за второго водителя. Третье? и самое главное для темы ценообразования - почти во всех случаях бронь машины можно отменить в любой момент без штрафа. Да и для того, чтобы забронировать машину по интернету кредитка не нужна. Вопросы оплаты решаются уже на месте при выдаче машины. Конечно, когда я бронирую машину за бонусные очки или на паре специфичных сайтов - бронь окончательная.

Теперь же сам пример. Свой поиск я обычно начинаю с сайтов - www.carrentals.com и  www.costcotravel.com. Первый сайт показывает почти все компании, а второй только избранные (практика показывает, что избранные одни из самых приемлимых вариантов). Я забиваю нужные мне даты и смотрю на результат. Разброс цен вылазит как цвета радуги - от очень дорогих до очень дешевых выриантов. Причем, в зависимости от спроса иногда машина большого размера может стоить дешевле, чем маленькая машина. Сами компании тоже имеют разную славу в народе и я стараюсь держаться подальше от самых дешевых, а в дорогих компаниях пока не вижу смысла. К дешевым, которые я стараюсь избегать, я пока отношу - Fox Car Rental, Thrifty Car Rental и Advantage Car rental. Просто потому, что я начитался достаточно негативных отзывов об этих компаниях, чтобы не гоняться за идеальной дешевизной. Особенно, когда разговор идет на считанные доллары, а выйти может ой каким боком. Иначе может быть как раз тот случай про попа и балду.
Начальный ценник на прокат
Как я сказал свыше, бронь на машину не окончательная и её почти всегда можно отменить. Это сказано к тому, что цены на машины на прокат меняются так же часто, как и цены на билеты на самолет. Это определяется все тем же двигателем рынка - соотношением спроса и предложения. Поэтому в момент первоначального поиска, после того как я увидел более менее толковую цену, предоставленной на тот момент компанией  Enterprise, я забронировал у них машину среднего класса за $115 включая все дополнительные сборы. (Дополнительные сборы это отдельная песня и тема. Об этом надо будет писать отдельные рассказы). Но даже после оформления заказа, я все равно продолжал периодически просматривать цены. Я не знаю от чего и какого именно положения звезд, солнца, дня недели это все определяется, но я точно знаю, что цена постоянно меняется. Поэтому спустя несколько дней при всех тех же поисковых параметрах цена упала до $101. Сменил свою бронь на новую цену. Кроме цены ничего другого в моей брони не поменялось - размер машины, общее время проката, пункт проката - всё тоже самое.
Но и это еще не всё. У меня есть аккаунты в бонусных программах нескольких компаний, дающих машины на прокат и я постоянно получаю разные скидки на e-mail. Так вот, через два дня я получил по почте скидку на 10%. Супер, я тут же снова зашел на сайт, нашел свою бронь, проверил и порадовался, что цены не поднялись вверх и добавил эту скидку. Иначе менять бронь но большую цену но со скидкой, получилось бы менять шило на мыло. После окончания процесса общая цена упала до $93, что выходило баксов по 30 в день. Вобщем-то на этом я готов успокоиться, тем более что сегодня уже цена подскочила до $150 за прокат по всем таким же параметрам. Конечно, весь сыр бор получился из-за $20. Но если есть простая возможность, не отрывая пятой точки от кресла, сохранить $20, то почему бы и нет?

Надеюсь кому-то эта инфа поможет:)

понедельник, 27 августа 2012 г.

The Dream...

После того, как написал о том, где мы побывали и куда мы планируем поехать, я вспомнил одну заметку, которую читал несколько месяцев назад. Когда-то давно я вычитал мысль, что мечты должны казаться неосуществимыми. Иначе, если вы действительно можете их осуществить, то тогда мечты являются планами. Я не знаю, если вы слышали, но есть на свете такой мужик - Сэр Ричард Брансон. Мужик, вроде как, один из самых богатых в Англии. Вприципе, как и чем он знаменит не столько важно для сегодняшней темы, сколько, его одно из последних начинаний - Virgin Galactic.
Он создал компанию, которая разрабатывает и уже на пути, чтобы позволить туристам летать в космос. Не каким-то специальным людям указанным правительством, а всем, кто заплатил за билет на космолет. На сегодняшний день уже продаются билеты, для обычного туриста, по запредельной цене в $200,000. Но! Это как раз, то о чем мы, наше поколение - Generation X - может мечтать! В америке есть такое понятие как Bucket List (даже фильм такой сделали), что в простом переводе по смыслу означает "Пока не сыграл в ящик". Смысл состоит в том, что у вас есть список тех вещей, которые вы хотели бы сделать в этой жизни, пока не сыграли в ящик и не оказались уже в другой жизни. Обычно подразумевается, что выполнением и вычеркиванием вещей из списка, люди занимаются на пенсии, когда всё остальные "обязательные" моменты жизни - построить дом, вырастить дите, посадить дерево - выполнены. Так вот, у меня такое понимание, что этот список у людей поколения наших родителей и далее заключался в основном в том, чтобы увидеть разные уголки планеты. Потому что просто летать 40-50 лет назад в различные уголки нашего земного шара было дорого и немногие себе могли это позволить. Поэтом об этом было почетно мечта и искать способы о том как же все-таки притворить их в жизнь. Наше же поколение просто в отпуск уже может слетать в другой уголок земного шара. Для нас нет ничего не обычного в том, что люди летают в отпуск в Египет, Тайланд, Карибские острова, Японию, Китай и т.д. Наше же поколение может мечтать о чем-то более крутом. И многие из раз родились, когда было, например, для мальчиком принято мечтать стать космонавтами. Да, на сегодняшний день полет в космос даже за 200 штук это запредельная мечта. Но я думаю, что лет через 20-30, как раз когда мы теотерически сможем выйти на пенсию, стоимость полета может упасть в разы. Такие полеты это то, о чем наше поколение как раз может мечтать, втайне надеясь, что это будет реальностью в нашей жизни. Может уже и на пенсии, но такое путешествие можно будет назвать - trip of the lifetime. Ниже как раз видео в об этом. Оно правда на английском, но если будет непонятно о чем трындят, то вы сможете понять об этом из видео. Смотрите, мечтайте. (Если вам не видно нижевставленного видео, то вот прямая ссылка)


суббота, 25 августа 2012 г.

Roadtrip - Аляска 2012. День 5

Знаю, знаю. Едем дальше:)
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение
И снова подъем в 6 утра:) На 5й день у нас запланирована паромная переправа. Этим предполагалось выполнить несколько целей. Первое, я никогда не бывал на паромах и мне было интересно посмотреть, как туда грузят машины туристов. Второе, жена любит морские прогулки. На одну мы уже съездили еще в Seward, за пару дней до этого. А здесь, вроде как получается, что едешь специфичным для Аляски (и других северный стран) "общественным траспортом", и заодно получаешь классные ощущения. Да-да, паромная система Аляски, в моем понимании, очень сильно развита и представляет из себя такой вид общественного транспорта, так как находится в ведении государственных органов. В дословном переводе - Система Водных Шоссе Аляски. Прикольно, что в названии использовано именно слово - шоссе. Как те, что мы используем машинами в нашей повседневной жизни. Ну а еще эта переправа позволяла нам решить третью проблему. Взятая на прокат машина, в отличии от обычного предложения "неограниченное количество проезженных миль", как раз таки имела ограничение в 1,600 миль. И если бы мы попробовали проехать из Anchorage в Valdez на машине, то в конце отпуска мы бы точно перевалили за этот лимит и пришлось бы платить штраф по ставке в 20 центов за каждую милю. А так, потенциально потраченные деньги на штрафные мили были пущены на покупку билетов на паром.

То есть, получалось сразу убить не двух, а даже трех зайцев - иногда такое случается в жизни. Жена получала прогулку по океану на корабле, я изучал машины и паромы и мы оба тратили деньги на более интересное мероприятие, чем оплата превышения лимита миль. Само по себе это занятие не из дешевых. Хотя, собственно на Аляске дешево ничего не бывает. Билеты нам обошлись в $363 бакса на троих - меня, жену и машину. Человеки грузились по цене $89 за тушку, а вот машина, хоть и одна, но шла по цене $120 за поездку в одну сторону. Мы правда еще доплатили $62 за машину, так как по нашему мнению размеры были сверх обычных нормативов. Билеты мы купили заранее - как раз на сайте той самой правительственной организании - честно скажу сайт сделан с толком. Там можно найти всё, что нужно для паромных переправ по Аляске начиная от расписания и цен, и заканчивая фотками и описаниями кораблей, а также сразу купить билеты. Отлично сделано. Но это всё предистория и предвкушения.
После подъема, быстро собрав чемоданы и забросив их снова на задние сиденья пикапа, мы позавтракали в Diner, через дорогу от отеля. Ну вы поняли - яйца, кофе, два блина. В машину и снова в дорогу. Исходя из инструкций полученных при бронировании билетов на паром, мы должны были прибыть за пару часов до отплытия для регистрации. Но до этого надо еще вовремя успеть проехать туннель. Это отдельная тема. Как было написано в брошурке выданной при оплате толла на въезде в туннель, это самый длинный горный туннель в Северной Америке - протяженность 2,5 мили или 4 км. Что интересно, вроде не так уж и много, а ехать на машине пришлось минут 10-15. Туннель одновренно сделан и для поездов и для машин, но при этом это одноколейное заведение. Вообще однколейное. Рельсы и асфальт наложены друга на друга. Поэтому сначала все едут в одну сторону, а потом в обратную. И если что, все машины пропускают поезда. Этот туннель еще и оборудован системой вентиляции на реактивных двигателях, как в современных самолетах. Гудели они прилично, когда мы ехали, но жить можно. Подробнее на английском, читать вот тут. Мы этот туннель быстренько проехали и через 10 минут уже были в Whittier.

Что можно сказать о городке, образно говоря, в три дома? Чем-то он напоминает размеры военных городков. А для лучшего напоминания о Родине, мы увидели вдалеке здание по своей форме и постройке напоминающей Рашу - серый панельный дом. Даже не передать словами это ощущение картинки, как будто перенесся в другую страну. Но дом был далеко от порта и сильно не напрягал. Хотя и удивлял своей похожестью. После того, как мы запарковались, сразу зашли в здание регистрации. Уютненько, комфортненько, с чистыми туалетами. Вся регистрация заняла не больше 10 минут и нам выдали наши билеты. В нашем распоряжении было почти 1,5 часа до погрузки. А гулять особо негде, да и погодка не помогала. Моросил дождь и было пасмурно. Но ведь не ливень же? Значит одеваем шапку и пошли гулять. Остальная теплая одежда уже была заранее одета, как ботинки, два свитора и так далее.

Сразу при выходе снова увидели белоголового орла. Начичало закрадываться подозрение, что их у них по всей Аляске тусня и плевать они хотели на остальные 49 штатов. Правда в дождь орел на столбе смотрелся как мокрая кошка. Вы видели когда-нибудь мокрую кошку? Вот и этот так же выглядел. Хотя все равно был грозой живности. На скорость и зрение дождик не влияет. Зашли в пару магазинчиков и ничего не найдя, пошли в китайский ресторан. На удивление, жареная во фритюре рыба, оказалась довольно-то таки вкусная. И даже пиво с названием Alaskan Beer было на удивление приятным, хоть и из бутылки. Мы потом еще не раз пили в других местах это же пиво, но уже бочковое. Очень неплохое к жареной рыбе. В общем-то время вышло и пора идти в машину и становиться в очередь на погрузку. Что оказалось приятным, пока стояли в очереди, к нам подошла женшина, которая оформляла наши билеты, и сказала, что у нас нифига нету перевеса на машину. Типа у её мужа такая и это не считается большой машиной и мы можем сходить взять сдачу те самые $62. Порадовало. В общем к заезду готов.
Билеты приготовлены. Ждем команды.

Я сам ни разу не использовал паромы для транспортировки машины и очень хотел посмотреть как это произоидет. А заодно попросил жену снять небольшой ролик, чтобы я смог поделиться со всеми. Смотреть ниже.



Класс. Грузили нас как в тетрисе, показывая, кто когда и в какой очередности куда именно должен грузиться, чтобы оставалось как можно меньше пустого места. А всё, что может понадобиться во время плавания, надо было забирать из машины. Обратного доступа до прибытия в порт назначения не будет. В общем оставили машину и пошли в пассажирское отделение. Я вам скажу, что я ожидал худшего. Впереди, стояли хорошие кресла как, например в междугородних автобусак, у которых еще при этом откидывалась спинка, чтобы можно было спать. Так же было достаточно розеток для всех, чтобы можно было присосаться телефонами, компьютерами и таблетами. Мы устроились и думали поспать, так как были уже достаточно убитые с предыдущих дней. Но почему-то не спалось и подумалось "Мы ж не спать сюда приехали. Потом отоспимся". И собрав рюкзак, мы пошли исследовать корабль.

Он оказался довольно таки большим. На главной палубе на носу было как раз спальное отделение. В середине была еще одна комната с телевизором.  А в корме обширная столовая. Затем мы поднялись на верхнюю палубу, которая оказалась открытой. Где мы собственно и провели почти всё плавание. Начало палубы было застеклено и в потолок были вмонтированы обогреватели. Таким образом, что можно было насладиться океаном и воздухом, сильно при этом не замерзнув. Но я всё равно был очень тепло одет. Оглядываясь назад, можно спокойно сказать, что это одна из самых интересных поездок "общественным транспортом". Почти всю дорогу мы плыли мимо маленьких и огромных льдин. Я до этого никогда не видел айсберги. Я думаю, даже те, что мы видели это тоже айсберги в океане. И это было классное зрелище.



Мы так же несколько раз видели китов. Где еще такое можно посмотреть из окна "автобуса"? Один раз видели морского котика, отдыхающего на буе. А когда мы плыли по заливу в уже ближе к городу Valdez, мы увидели большое количество рыболовных траулеров. Интересно было увидеть как они натягивают сети. Стоит траулер, а от него на небольшой моторной лодке пара мужиков закручивают в круг большого диаметра сеть и потом лебедками вытягивают обратно на траулер то, что попало в этот круг сети. Познавательно. 5 часов пролетели незаметно и вот уже подан сигнал "по машинам", для подготовки к выгрузке. Я снова за руль, а жена снимать на видео:) Результаты ниже:



Погода все также продолжала быть пасмурной и моросил дождик. Но нас это не может остановить. В эту ночь мы снова ночевали в заведении типа Bed & Breakfast. Это оказался большой дом с 4-мя гостевыми спальнями. Женщина принимала там гостей и по утрам кормила завтраками. Очень и очень гостеприимная. Заранее натопила комнату для нас обогревателями. Двумя. Кстати, напомню, что это происходит 4го июля - пик лета.
Мы, после выгрузки с парома, сначала заехали и поздоровались с ней, взяли у неё ключи от нашей комнаты, обсудили с ней наши планы, а затем умотали обратно в городок ужинать. Это был почти такой же портовый городок, как и Seward с чайками и большим количеством рыбы. В ресторане я снова заказал жареного палтуса, рыбный суп и аляскинское пиво. Кусман рыбы опять порадовал своими размерами - раза в два больше чем дома. Настолько было вкусно, что снова до сих пор хочется вернуться просто поесть той жареной рыбки с пивком. А как только мы доели ужин, тут же в порту начался салют в честь дня независимости. Можно сказать, что это получился незабываемый праздник. И, досмотрев салют, с довольными физиономиями мы вернулись к месту ночевки и завалились спать. В ожидании подъема в 7 утра.
Аляска тоже порадовала знаками.


Ну и по традиции - ссылка на фотоальбом с 5го дня путешествия.

среда, 22 августа 2012 г.

Never enough...

Первая половина 2012 года прошла в постоянных коротких поездках, которые мы в основном оплачиваем используя разчные бонусные программы. Мир стал намного ближе, и мы успели побывать на выходных в Вегасе, Флориде, Сан-Франциско, Washington DC, Disney World в Орландо, а также съездить в отпуск на Аляску и в Москву. О каких-то поездках я уже написал, о каких-то еще пишу, а о некоторых еще только буду. Но, передышку оказалось сделать некогда и продолжается массированное использование благ бонусных программ для получения почти бесплатных поездок. Для визуализации, вот карта того как прошла эта первая половина 2012 года.
Полеты первой половины 2012 года. (used www.gcmap.com)
Начало осени как-то неожиданно оказалось всё забито в разъездах.
Сначала мне не давали покоя 50,000 поинтов, сидящих на Thank you карточке жены, выданной Сити-банком. При бронировании авиабилетов Ситибанк давал бонус в 25%, тем самым превращая сумму в реальные $625 долларов. Мысль "что-бы сделать" не давала покоя. В один из дней я наткнулся на осенние билеты в Москву по $500 туда-обратно прямым рейсом на Delta. Мне показалось это отличным применением бонусов даже при том, что это самый загруженный период на работе и я смогу вырваться только на выходные. Точнее получается, что толком я буду в Москве только один день. Смысл же был, чтобы просто повидаться с отцом. (Пап - сюрприз будет!) И пусть даже это один день, но это больше чем ничего. А стоимость билетов после полного использования бонуса $400 на двоих позволяет не напрягать своей ценой и больше думать о том, что увидеться даже на один день - это хорошо.
Ценник на полет в Москву на двоих
Впринципе, на этом всё могло и закончиться, но не судьба. В ноябре я писал о том, что у меня одна из карточек дает бесплатный билет на самолет второму человеку. Срок годности у него истекал в ноябре 2012. Очень хотелось его использовать и не потерять. Ну раз есть, почему бы и нет. Моя жадность в этот момент тоже не молчала и сыграла свою роль:) Очень хотелось слетать с таким билетом настолько далеко, насколько это позволяли правила. Правила же позволяли летать только по территории континентального США, т.е 48 штатов. Ок. Играем по правилам. Тогда самыми дальними от Нью-Йорка остаются такие города как Лос-Анжелес, Сан-Диего, Сан-Франциско, Сиэтл и Портланд. После сравнения цен на былеты выиграл Сан-Франциско с общей ценой $460 туда обратно на двоих во время государственного праздника - День Труженика (Labor Day) с 31 августа по 3 сентября. Беру! Правда, что там делать мы еще не придумали. Но ниче, еще есть две недели:) А вот реальная цена на сегодняшний день $1,500 за обоих пассажиров.
Ценник на полет в Сан-Франциско
Третий полет был прямым следствием моей корявости и жадности. Группа Roxette в прошлом году вернулась на сцену и выпустила новый альбом. Наверное им или скучно жить или деньги кончились, но это не важно. Важно, что я знаю, что моей жене нравится эта группа и хотел сделать ей приятное. Еще в мае я купил билеты на их концерт в Нью-Йорке. Вот только, когда из жадности купил ту самую поездку в Сан-Франциско, уже после бронирования увидел на билетах, что концерт будет 2 сентября. БАЛИН! Что делать? Мы же будем в Сан-Фран. А отменить бронь на самолет и получить деньги обратно уже нельзя. Небольшое отступление - в 90м году вышла хорошая романтическая комедия "Красотка" или "Pretty Woman". Для меня одним из самых запомнившихся моментов был, когда Ричард Гир, в роли главного героя, везет Джулию Робертс, являющюся главной героиней, на самолете в Париж на один вечер просто чтобы посмотреть театр. Я всегда мечтал тоже сделать такую романтическую глупость, но как-то не представлялось возможности - то по финансовым причинам, то по личным и рабочим. И тут я понимаю, что я не только всё еще хочу, но уже и могу сделать жене такой же подарок-глупость, даже при том, что у меня нету денег Ричарда Гира. Зато у меня есть бонусы! Теперь вернемся к Roxette. Из трех оставшихся концертов, два будут в пятницу вечером в Бостоне и в Сан-Франциско - оба вычеркиваются из-за работы. Зато есть концерт в субботу 15 сентября в 8 вечера в Лос-Анжелесе. Хорошо. Смотрю билеты - есть удачные прямые рейсы Delta. Прилет 15-го утром и обратный рейс 16-го вечером. Но, стоят по $400 на каждого. Поскреб по сусекам и нашел на другой бонусной программе (карточке банка Chase) достаточно баллов, чтобы получить эти билеты бесплатно. Следующий шаг это бронирование отеля - нашел Hilton в 1,5 км от концертного зала, но, зараза, стоит $200 за одну ночь. Фигня, у меня и тут бонусов хватает. Вуаля - гостиница тоже забронирована бесплано. В итоге получается, что и я могу, так же как Ричард Гир, отвезти свою любовь на другой конец света просто чтобы сводить её на концерт. И без его денег. С деньгами все могут. Мечта суметь сделать романтическую глупость из кино сбылась. (Осталась только маленькая надежда, что нас смогут апгрейднуть до бизнес-класс с моим новым статусом в дельте. Очень-очень маленькая).
Ценник на полет в Лос-Анжелес
Ну, а чтобы жизнь малиной не казалась, в добивании самих себя мы решили еще и устроить сюприз маме и брату, которые будут в середине сентября отдыхать во Флориде. Так, что мам, когда будешь это читать - сюприз! Мы заедем в субботу с 22го по воскресенье 23го сентября. Цена вопроса, опять же, намного меньше заявленной на ценнике. Ларец открывался просто. Пару недель ранее, наш обратный полет компанией JetBlue из Орландо, когда мы там были в ДиснейЛэнде пару недель назад, был задержан на 3 часа. В общем-то ерунда в мировых масштабах. Но! Компания автоматически дала нам кредит по $50 на человека в счет будущих полетов. Супер! А полет в одну сторону до места назначания во Флориде на нужную нам дату стоит $75 на человека (уже смешно). То есть наш полет проложительностью 3 часа в одну сторону обошелся нам в $25 долларов после использования кредита, выданного компанией. Смешные цены за такие полеты. На обратный же полет бонусы скреблись плохо, но так как изначальная цена билета была небольшая мы решили просто заплатить деньгами $190 за двоих. Суммарно все равно вышло, что каждый из нас сгонял туда обратно за $100.
Ценник на полет во Флориду
Много я тут наговорил, и понял, что и сам могу потеряться где и когда мы должны побывать. Поэтому ниже снимок-карта маршрутов - получается, что мы налетаем еще 22 тыщи миль за сентябрь-октябрь. Но при этом ни один из билетов не стоит больше $200 на человека за полет туда-обратно, а общая сумма получилась $1000. В реале же цена всех полетов на сегодняшний день $3,800. То есть фактически мы выложили из кармана 25% суммы указанной в ценнике авиакомпании. Так, что друзья, настоящие и будущие эмигранты, даже при напряге с деньгами можно легально найти в США способ съездить в отпуск за бесплатно. Ну или почти:) Просто придется вместо денег потратить время. А я буду рассказывать, где именно это время тратить.
Сентябрь выглядит загруженно:) (made with www.gcmap.com)

понедельник, 20 августа 2012 г.

Кредитная история в Америке и бонусные кредитки

Для многих эмигрантов кредиты в США это отдельная тема головной боли при попытках понять, что это за фрукт и с чем его едят. А что еще важно - как. Особенно, если пытаться играть в игру открытия карточек, получения бонусов и закрытия карточек. Но сначала небольшой экскурс в теорию.
В целом и общем система простая - есть три компании (Equifax, Experian, Transunion), которые собирают и хранят информацию связанную с вашими кредитами. Как например, когда вам выдали кредит, для каких целей  (машина, дом, кредитка в магазин), размер кредита, вместе с историей исполнения взятых вами на себя обязательств по выплате этих самых кредитов. Как то, вовремя ли вы платите по счетам, платите ли вы только минимально требуемую банком сумму или же сразу всю сумму получившуюся за месяц. К любому американцу вся эта свора данных привязана по индивидуальному налоговому номеру - SSN. SSN это отдельная тема разговора, но если он есть, то это уже пол пути к пользованию благами кредитов. 

Вся эта тонна информации хранится и обрабатывается, чтобы 
  • а) когда вы пришли в банк и захотели взять кредит на дом, дядя в банке смогл выдать кредит побольше с процентом поменьше за ваше хорошее поведение.
  • б) дядя банкир будет знать когда вы вели себя плохо и может вести дела с вами довольно осторожно, прося при этом много денег с вам и выдавая вам кредит поменьше.
Чтобы и вы и дядя банкир могли понимать прилежный вы или нет не вдаваясь в детали был придуман FICO score. Эта одна единственная цифра, которая может рассказать всем насколько вы ответственно относитесь к своим обязательствам по кредитам и как другие кредиторы относятся к вам. В этой цифре отражается сразу всё, используя секретный алгоритм Fair Isaac Corporation, перерабатывающий много статистики собранной годами по миллионам людей и оценивающий именно вашу историю на фоне всех.
Как это связано с карточками? Один из больших мифов, который знают все - частое открытие карточек может нанести большой урон вашему FICO score. Как же с этим обстоит дело в реалиях жизни. Официально доступная информация гласит, что ваш FICO score определяется из следующих составляющих:
  • 35% - история платежей. То есть пропускали ли вы когда-либо платежку и если да, то как давно, как часто, и как с этим обстоит ситуация сегодня.
  • 30% - использование доступных кредитов. А конкретно - у вас уже максимально использованы все кредиты или еще нет. Если вы можете взять в кредит по всем карточкам максимум $10,000, а в данный момент используете только $1,000, то вы молодец. Если же все 10 штук уже использованы, тот тут дяде банкиру есть смысл задуматься, а не хотите ли вы взять новый кредит, только потому, что не можете выплатить старый.
  • 15% - длительность кредитной истории. Тут всё просто - чем дольше, тем лучше. Конкретный совет - не надо закрывать самые старые карточки.
  • 10% - типы используемых вами кредитов - на дом, на машину, за учебу, просто карточки, и т.д. Это типа показывает, что вы умеете не только за кредитки вовремя платить но и за машину тоже. Такой инженер шикорого профиля.
  • 10% - История поисков кредитов. Здесь как раз и отражаются все попытки найти новые кредити, в том числе и кредитные карточки. Каждая новая попытка уменьшает ваш FICO на 2-4 балла. Запросы остаются в истории до двух лет.
То есть, исходя из этой самой структуры, поиск новых кредитов негативно затрагивает только последние 10% из 100%. Однако, последующая после запроса, выдача новой кредитки положительно влияет на 30% использования доступных кредитов. Ведь теперь вам стало доступно не $10,000, а уже, например $15,000. И, соответственно, та $1,000, что висит на одной из кредиток, теперь составляет намного меньший процент от всей доступной суммы. Это идет вам в общий плюс. Хотя, при этом новая карточка отрицательно влияет на среднюю продолжительность кредитной истории - из-за новой карточки средний срок жизни по всем кредитам естественно уменьшится. НО! Очень большая часть FICO score всё равно зависит от того как вы оплачиваете ваши кредиты каждый месяц - вовремя и полностью или нет. А не от того, как часто вы открываете новые карточки. Это не призыв, что с завтрашнего дня надо начинать их открывать каждый день. Это просто мысль о том, что открытие карточек не наностит пожизненный и непоправимый урон вашей кредитной истории. Месяцев через 6 правильного пользования кредитами FICO score обычно возвращяется на круги своя. Да и возвращаться не так уж и далеко, так как изначальное падение не было катастрофическим. Кстати, эти 6 месяцев еще важны и для того, чтобы помнить о том, что надо приостанавливать игру как раз за месяцев 6 до того как светит какой-то большой и важный кредит, например, на дом или на машину.
В моем понимании открывать и закрывать карточки не такое уж и большое зло по отношению в моему FICO score. Главное помнить, что это хорошо в правильной мере и не перестараться. Тогда вас банки могут отправить передохнуть и не выдавать новые карточки какое-то штрафное время.

Дополнительная инфа на английском может быть найдена вот тут
- Wiki статья о FICO
- Объяснение FICO от самой компании Fair Isaac Corp
- Конкретный пример, о влияние открытия карточек с графиком

четверг, 16 августа 2012 г.

Roadtrip - Аляска 2012. День 4.

Следуем далее по дорожному путешествию по Аляске...
  1. Подготовка к поездке на Аляску
  2. Предисловие
  3. День 1 - Прилет и автобусный тур по Denali паркy.
  4. День 2 - Полет над Denali парком и гонки на ATV
  5. День 3 - Seward, AK и прогулка на катере по океану
  6. День 4 - Homer, AK и икона Америки - bald eagle.
  7. День 5 - Паромная переправа из Whittier, AK в Valdez, AK
  8. День 6 - Карабкание на ледник.
  9. День 7 - Тур по тундре и пересечение Арктического круга
  10. День 8 - Пара музеев в Fairbanks, AK и возвращение домой.
  11. Заключение. 
Утро. Подготова машины к забегу.
Спалось нам в отеле в Seward, AK так себе. Но за $130 за ночь, при средней цене $200 пришлось немного смириться с неудобствами. Как-то, пару раз за ночь в соседнем номере какой-то турист престарелого возраста кашлял так, что я думал он выплюнет свои легкие. Затем какие-то китайцы вселялись в номер на нашем этаже часа в 2 ночи и долбились в свою дверь не понимая как именно работает замок. Ведь в этой гостинице в комнатах-номерах были обычные дверные замки, а не замороченные карточки с магнитными полосками автоматически открывающие замки. Зато утром был завтрак что надо - яишница и кофе. Завтрак без кофе это уже не завтрак. Прошли те времена, когда на завтрак был чай. Американизация.... В общем, придя в себя и продрав глаза мы вывалились с чемоданами на улицу. Небо было какое-то пасмурное, а нам предстояло 390 миль езды по всему полуострову Kenai. Иэх, погнали. Первая остановка с утра на нашем прожорливом пикапе это естественно заправка. Заправляли этого монстра почти каждый день а то и два раза. Как минимум, когда наступала половина бака. Это ж Аляска - фиг знает, где находится следующая заправка.
Красноглазая чайка.
Первые несколько десятков миль пролетели довольно таки быстро, так как вчера мы уж по ним ездили. Зато сразу на развилке дороги на нужный нам Homer обнаружилось красивое озеро, где мы остановились на первую фотосессию. Вокруг озера кружило много чаек и некоторые из них стали подлетать к нам. Видать они уже привыкли, что эти двуногие их подкармливают. Но я их кормить не собирался, а только пофотографировал. Даже смог сделать фотку глаза одной из чаек - такой большой черный глаз в красном обрамлении. Потом жена немного попозировала на фоне птиц. А затем пока нас не обкакали за невыдачу еды, мы быстренько сели обратно в машину и снова в путь.
В следующие несколько миль мы пересекли реку с названием "Русская река", но останавливаться не стали. Зато свернули на гравийную дорогу длиной километров 15. По книжке нам обещали встречу с бурыми мишками и предупредили ехать медленно. А то вдруг природа выбежит на дорогу, а вы не успеете затормозить. Ехать действительно пришлось медленно, но не из-за мишек, а из-за камней. Не очень хотелось поймать эти камни в фары или еще хуже в лобовое стекло. Даже при том, что машина высокая, пару раз проносились навстречу шумахеры на таких же больших машинах не снижая скорости, обдавая небольшими камнепадами.
Но большая часть водителей оказалась культурной и все снижали скорость при встрече, чтобы не стрелять друг в друга камнями из под колес. Зато на этом отрезке пути нас порадовал густой березовый лес. Жена сделала видео на память, настолько это было красиво. Вскоре мы уже выезжали обратно на асфальтированное шоссе, так и не повидав мишек, и двинулись дальше. Правда далеко уехать не получилось, так как нас стал одолевать голод и мы свернули в один из найденых в рекламках ресторанов. Хотя в общем-то выбирать было не из чего - в списке ближайшего населенного пункта было всего 4 питательных заведения и только один из них ресторан. По описанию обещали отличную рыбу. Мы заказали лосося, но он был пересоленный. Наверное это был единственные ресторан с рыбой за всё время на Аляске, где нам еда действительно не понравилась. Хотя интерьер оказался неплох, и то уже легче было.
Пасмурненько на дороге
Далее мы продолжили наш путь, запивая водой всю ту соль из обеденной рыбы. Следующий поворот с дороги случился возле указателя "Russian Church". В общем-то весь съезд с шосее занял минут 5, но, что интересно, кроме самой церкви с православными крестами, там так же было и небольшое кладбище с такими же православными крестами. Может такие же кладбища есть и в нашем штате, но меня там не было. Сделали пару фоток и поехали дальше. А дальше была природа и птицы. Много птиц. В одном месте остановились, где была стая больших воронов и еще больше стая отожравшихся чаек. Мы остановились и я стал всю эту тусню пытаться сфотографировать. Вдруг я услышал свист, который иногда можно услышать в передачах о мире животных. Я его сразу узнал - это был орел. Я только потом узнал, что существует много разновидностей орлов, но в тот момент я ожидал увидеть именно белоголового орла - один из символов Америки. Правда они все были далеко от нас. Хорошо, хоть фотик был толковый и я смог увеличить одного из них, пока он сидел вдалеке на ветке дерева. Ну вроде как и видел вживую:)
Вот ты какой символ Америки
Зато вдалеке мы уже видели небольшой полуостров, часть города Homer (Видео дороги на полуострове). А на часах уже показывало 5 вечера. Естественно, на улице было всё так же светло. Когда мы приехали на сам полуостров мы увидели орла сидящего на крыше дома прямо возле дороги. Мы тут же вдарили по тормозам и запарковали машину почти где попало. То есть на гравии возле того самого дома с орлом на крыше. Я быстренько достал камеру и поскакал фотографировать и снимать видео (смотреть тут). А в это время жена смотрела со стороны как мимо меня пролетал другой орел в направлении той же крыши. Видеть их так близко в дикой природе нам обоим пришлось впервые. Это очень большие птицы, с очень большим размахом крыльев. Те орлы, что мы видели в зоопарках не идут ни в какое сравнение с такими же, но дикими. Если честно, я даже не помню если они в зоопарках когда-либо свистели. Прикольно было, что местные на них не обращали никакого внимания и продолжали заниматься своими делами. Как будто это обычные голуби или воробьи.
После того как мы получили свою дозу зрелишь, мы поняли, что скоро надо будет искать дозу хлеба. С текущей точки в Homer до нашего ночлега в Anchorage надо было ехать по той же самой дороге 4 часа или 220 миль. Моя первая мысль - если мы сейчас поедим, то потом надо будет по темноте ночью ехать домой. Но жена тут спросила "какой именно ночью?" и я понял, что сработала привычка. Ночи нету и темнеть не будет. Ха, тогда гуляй народ - то есть погнали ужинать. Интернет хорошая штука - достали телефоны и быстренько прошерстили отзывы на все рестораны вокруге и выбрали один с лучшими отзывами и интересным меню. Естественно я снова заказал рыбу, но в этот раз решил попробовать палтус. Сказали, что должен быть свежак. И действительно рыбка была свежая и вкусная. Наешвись и заправившись кофем мы выдвинулись в обратный путь. Уже почти нигде не останавливались, а просто держали курс до нашего отеля. Где снова в районе 12 ночи попадали спать, чтобы на следующее утро вставать в 6 утра. Надо было обязательно успеть на паром отходящий в 11 утра, до которого еще надо было добираться часа 1,5 при условии, что надо быть за 2 часв до начала погрузки уже там. Вот.
Ну а вот и фотоальбом с поездки (50 фоток)

понедельник, 13 августа 2012 г.

Не все туристы равны...

Статусы.... многие люди явно или тайно хотят быль хоть в чем-то быть равнее других.
В моем понимании это все скатывается к понтам, а проще говоря, терминами дворовой песочницы, меряться письками. У кого круче ... (тут подставить по желанию). В Америке такое поведение тоже существует, но не настолько выявлено. Отдельно взятый пример - индустрии вокруг путешественников. Компании работающие в таких индустриях не просто создали программы лояльности, но еще и распознают своих наиболее частых клинетов, присваивая им различные статусы. И заодно выдавая различные пряники, за то, что эти самые клиенты продолжают приносить прибыль компании. Например, у Delta Airlines постоянные клиенты разделены на 4 вида. Самый низший это "туристы раз от раза", не имеющие никакого статуса. Далее идут серебрянный, золотой и платиновый. Чем круче статус, тем лучше пряники. Но при этом есть и такие люди, кому такие статусы вскруживают голову и в случае каких-либо недочётов в работе компании, начинают топать ногами, махать руками и высказывать фразы из темы DYKWIA. На это смешное сокращение я натолкнулся, читая различные курьезные истории с форумов и блогов о путешествиях. По английские это значит - "Do you know who I am?". А в переводе на русский получается до боли знакомая фраза "Ты знаешь кто я такой?". Вызывает удивленную усмешку, не правда ли?

Первая ступенька статусов в Delta Airlines
Но сегодняшний рассказ не об этом. Просто хотелось поделится, что у меня теперь впервые есть статус хоть авиалинии. Ей оказалась как раз та самая Delta. Я взобрался на самую нижную ступеньку и достиг Silver. Это достижение скорее условное. Исходя из информации собранной по интернету шансы того, что меня бесплатно переведут из эконом класса в бизнес класс с таким статусом минимальны. Но, что интересно даже такой минимальный статус не выдают всем подряд. Ведь надо пролететь своей пятой точкой в самолетах 25 тысяч миль в течении года с 1го января до 31 декабря. И если хочется продолжать получать фишки определенного уровня, надо продолжать потдвержать свой статус. Пожизненных статусов я так понимаю больше не выдают. Экономика не та... Для сравнения полет из Нью-Йорка до Москвы и обратно 9,200 миль, а из того же Нью-Йорка до Лас-Весага 4,400. Так что даже на такую минимальную ступеньку надо поднапрячься полетать. Есть правда несколько способов обрулить это правильно, но об этом в другой раз. Пока это только как грамота, которую можно повесить в туалете. Может что-то где-то перепадет, но сильно улучшить наши условия путешествий в данный момент времени сей новый статус не поможет. Хотя и немного приятно.

Ступенька в Hilton
Но не всё так плохо в забугорном королевстве. В других программах, статусы можно ощутить раньше. Например используя пару лазеек найденых в интернете, я сделал себе золотой уровень в сети гостиниц Hilton еще в начале этого года (лазейка правда с тех пор уже закрылась). И мы уже успели ощутить два конкретных пряника для туристов золотого уровня. Первый это "завтрак включен" если покупаешь даже самый недорогой пакет услуг, а второе это беспланый интеренет. Конечно, есть такие отели, которые сразу включают завтрак и интеренет для всех постояльце не зависимо от статуса, но это обычно гостиницы попроще. В этом году нам уже получилось останавливаться несколько раз в гостиницах сети Hilton и попользоваться вышеобозначенными благами. Они мне нравяться потому, что я побывал в других гостиницах, где, за интернет хотят $14 баксов в сутки, а на завтрак может легко уйти до $10 на человека. То есть такой простой статус "золотой" в этой сети для меня выражается во вполне ощутимой экономии до $25 в сутки. Естественно раньше такой статус легально заработать можно было только остававливаясь определенное количество ночей. А сейчас такие статусы уже раздают даже просто при открытии кредиток (за которую в год надо платить $65). Но если останавливаться достаточно количество раз, то положительный эффект от экономии денег может превысить отрицательный от выплаты $65 за каждый год владения карточкой. Естественно еще этот статус дает шансы на улучшенные комнаты при заселении и всякие другие блага, но это тема отдельного поста по каждой программе.