суббота, 12 ноября 2011 г.

Халява....

Давно хотел написать об этом, но мысли не сходились в кучку. Может эта тема и не будет всем интересна, но надо высказаться.

Мне нравится путешествовать. Для этого надо время и деньги. Особо много свободного времени к сожалению нету, но какое-то количество всё таки есть и можно сгонять посмотреть мир в целом и Америку в частности. С деньгами же... С ними путешествовать может каждый, но хочется все-таки на халяву. Хехе, это сладкое слово халява... И вот тут как раз на помощь приходят различные плюсы рыночной экономики.

Две вводные: первая - мне кажется, что в среднем обычному туристу фиолетово какой авиакомпанией лететь из точки А в точку Б, так как цена на полет и уровень сервиса во время полета более менее одинаковые во всех авиакомпаниях. Да, где-то есть детали лучше или цены меньше, но с 10км высоты оно всё одинаково. Второе, большинство людей имеют несколько кредиток и здесь тоже многим всё равно какой из них оплачивать счет. А вот компаниям как раз не все равно и они хотят, чтобы пользовались иммено их услугами (карточками, полетами и т.д.).

Чтобы людям не было всё равно, различные компании сюздают всевозможные бонусные программы для раздачи слонов больших и маленьких закадычным пользователям своих сервисов. Но проблема в том, что многие бонусные программы уже существуют долгое время и, мне так кажется, уже сильно насытили рынок своим продуктами. Поэтому поле выбора у потенциальных пользователей огромное. И теперь уже бонусы предлагаются даже за то что, ты, например, открыл какую-то новую кредитку. Чтобы привязать мои слова к какому-то конкретному столбу приведу несколько простых примеров. Жене недавно пришло приглашение открыть карточку American Express, где ей говорят, что потрать $500 в течении 90 дней и мы тебе дадим $500 на различные расходы связанные с поездками. Заправил машину несколько раз, купил еды как обычно, и вот тебе оплаченный билет на самолет. Или, например, у меня есть другая карточка, которая кроме всего прочего дает 1 бесплатный билет компаньону для полетов по США каждый год, пока есть в наличии эта карточка. Но её обслуживание стоит $150 в год. В этом году меня немного подушила моя жаба и заломало меня платить эту деньгу. Я решил закрыть эту карточку и сообщил об этом компании. В ответ же компания вернула мне $125 только за то, чтобы я остался клиентом. Что я и сделал, тем самым этот "бесплатный билет" обошелся мне всего в $25. Многие карточки при этом еще начисляют очки просто за покупки в среднем 1 очко за 1 потраченный бакс.

И когда приходит пора отпуска, то всё набранное в различных программах идет на оплату частей отпуска, как то билеты на самолет, отель и прокат машины. Когда особо свободных денег нет, то почти бесплатный отпуск всегда радует. Особенно, если при этом и сильно напрягаться то не надо и просто продолжать тратить деньги на теже ежедневные вещи, что и обычно и вовремя выплачивая все счета.

Но, у меня это так, всё на уровне так сказать турыста. Некоторые люди этим занимаются на более проффесиональном уровне и следят за всеми предложениями на рынке. Самый шик это слетать на какие-нибудь Fiji первым классом на самолете, остановиться в 5* отеле и всё за счет такого вида халявы. Кстати, это не так уж и сложно если уделить этому немного внимания. Фишка полетов первым классом для простых людей заключается еще и в том, что, например, полет из Нью-Йорка в Токио занимает часов 14. За это время можно успеть напиться, проспаться, протрезветь и еще раз напиться. При полете экономичным классом через часа 2-3 уже будете себя чувствовать как в обычном плацкартном вагоне (судя по рассказам папы, когда он летел из Москвы в Мексику без пересадок). Я так думаю в первом классе все-таки полет проходит по другому, но реальные деньги за длительный перелет в первом классе я отдавать не хочу - дорого. За реальные деньги тот самый полет из Нью-Йорка в Токио и обратно стоит 1,2 штуки баксов эконом классом и 6 штук баксов бизнесс классом (используя цены Дельты). Разница все-таки нехреновая. 1 штука это тоже не мало живыми деньгами. При этом если же использовать бонус программу, то эконом-класс обойдется в 70,000 очков, а первый класс в 120,000. Вроде как дофигища очков надобно при скорости в 1 очко за 1 потраченый бакс. И получается, что надо потратить 120 штук, чтоб столько набрать очков на один перелет. И чтобы не идти таким долгим и муторным путем и открываются новые карточки с большими бонусами. Открыл пару карточек на себя и пару на жену и усе - вот он перелет первым классом НА ХАЛЯВУ. Есть как и везде разные мелкие детали, но сам смысл, что свои деньги за туризм много отдавать не надо, при этом продолжая жить как обычно покупая ту же самую еду, бензин и так далее...

среда, 9 ноября 2011 г.

Halloween

Даже не уверен если этот день можно назвать праздником. Наверное, когда-то Halloween был  праздником, теперь же, мне кажется, это просто тот день в году когда не только дети, но и все взрослые могут нарядиться в разные костюмы и их соседи не будут тут же звонить в психушку. Для чего создана неплохая индустрия по продажам различных костюмов накануне этого самого Halloween. По большей части за все те 10 лет, что я живу в Америке, я одевался в костюм на Halloween только один раз - в первый год моего приезда. Потом всё как-то не сросталось по тем или иным причинам. В этом же году, для жены Halloween был первым в её жизни, когда она могла себя всецело посвятить подготовке и отдаться фантазиям в какие костюмы хочется-можно одеться. Я, как существо более ленивое, сначала пытался отбрыкиваться и не поддавался на уговоры, но потом со скрипом поезд поехал и я тоже стал просматривать во чтобы такое можно облачится. Одним из внешних ограничителей было приглашение на Halloween для детей, которые только в первый класс пошли. Как-то низачет приходить туда кровоточащим зомби. Всякими ковбоями, викингами, римлянами тоже не хотелось одеваться - так как в моем понимании это были самые популярные костюмы. В процессе поиска появилось желание найти какой-нибудь необычный костюм. После пары недель поисков мы остановились на том, что жена будет в роли Honey-Bee, а я в роли Mad Hatter из новой версии Алисы в Стране Чудес (с Джонни Депп). Я даже пару раз посмотрел этот фильм, чтобы научиться говорить так же, как Депп в кино, но понял, что без бутылки не смогу. Я бы даже сказал двух. А он такое выдает по трезвяку. Поэтому он актер, а я нет.
Плюс еще мы накупили спец красок для макияжа - у меня все-таки хоть рожа и светлая, но не мертвецки белая как в кино. Гримирование и облачение нас обоих заняло около двух часов, при этом большая часть времени была потрачена на мою физиономию. И вот что из этого получилось (кстати красные носки у меня оказались для игры в футбол и длинной были выше колен):

Все, кто видел, очень порадовались таким костюмам. Некоторые люди меня вообще не узнавали. Зато племяха на вопрос "А ты знаешь кто это?" четко выпалила "Слава". Мда... Вот на нее комуфляж не подействовал. Зато была прикольная ситуация, когда мы уходили с вечеринки. Наша машина стояла вдали от дома - валило много снега в тот день и не хотелось парковать машину под ветками деревьев. И жена осталась ждать в доме, а я пошел за машиной. На улице к тому уже времени стемнело. И вот стоит моя жена и еще двое парней рядом и дышат свежим воздухом, а тут подъезжаю я. Не все смотрящие сразу воткнули, что происходит. А вот вы, что бы подумали, когда во тьме подезжает машина и внутри которой отчетливо видна белая харя как у собаки Баскервилей и больше ничего? Вот. А мне-то откуда было знать, я ж себя со стороны не вижу. Когда прикинул, тоже задумался.
Дома у мамы (Я, жена и брательник)
По дороге на следующую вечеринку, заскочили к моей маме, чтобы показать наши костюмы. Дверь я открывал своим ключем и нас никто не ожидал. Впечатление было произведено зачетное, так как мама даже ойкнула от удивления:) Должный эффекте произведен и можно было двигаться дальше. На следующей вечеринке я тоже стоял первым возле двери. Там, после отхода от шока,  мне было сказано, что если бы нас не ждали, то закрыли бы дверь так же быстро как и открыли. А все-таки интересный этот праздник Halloween. Вот если бы еще знать как моя харя смотрелась на дороге и перекрестках, пока я ездил между всеми домами:)

В понедельник, 31го октября, было продолжение праздника но уже на работе. Так как  достаточно народу интересовалось можно ли появляться в костюме в этот день, то был объявлен конкурс на лучший костюм. Они тоже не знали на, что подписались:) Когда мы зашли, то один чувак был настолько поражен, что удивленно поинтересовался у начальницы, если они заказали клоуна. Все сильно порадовались нашим костюмам. Моему в особенности, так как меня вообще нельзя было узнать. Начальница потом добавила, что она вообще не может на меня смотреть и вести со мной серьезные разговоры по работе. У меня даже шляпа торчала из-за монитора и ей приходилось концентрироваться на своем мониторе, чтобы ЭТО не видеть. После чего, естественно мы так же сходили в столовку в нашем здании где повара нас тоже не узнали. Мы туда, часто ходим и они нас уже хорошо знают. Но не в этот день. Было видно прям ход мысли от "прикольно" до "О! так это ж ТЫ! ХАХАХА". Порадовало. Вот правда через пару часов пришлось переодеться и смыть всё, так как было очень жарко. И когда я в туалете смывал грим, туда зашли начальники соседнего с нами офиса, поржали и вслух обсудили, что надо было сделать тоже самое. Вот такой он это день Halloween.
З.Ы. Краска смывалась довольно таки быстро.
З.Ы.Ы. И таки да, у меня красная помада на губах. И пить пиво с ней нифига не удобно.

Фотоальбом с Halloween 2011